"КРУЧЕ ЧЕМ В КИНО"

 

ПРОЛОГ ПЕРВЫЙ

ГЛАВРЫБА

 

К воротам рыбоводческого хозяйства "Главрыба" подъехала легковушка, а за ней, густо пыхтя гарью, шеренга грузовиков-цистерновозов.

- Открывай! - Зычно рявкнул парень из автомобиля, - свои!

- Привет, Кузьма! - Поздоровался с молодым человеком усатый охранник.

- Где Он?!

- У водоема. Рыбу кормит.

Управляющий схватил из машины пухлую папку с документами и поспешил в указанном направлении.

На специально оборудованной площадке в нескольких метрах от пруда в кресле-качалке сидел бывший президент. Теплое майское солнце выглянуло из-за ватного облачка, одарив приветливыми лучами лысую макушку пожилого мужчины. Он улыбнулся. Сбылась его давнишняя мечта - оставить великие дела где-то за бортом бушующего океана людской жизни и сосредоточиться на личном - тихой старости и разведении рыбы, которую он так любил, что в живом, что в кулинарном виде.

Сзади послышались торопливые шаги.

- Кузьма, ты чтоль пожаловал? - Окликнул гостя старик.

Кузьма остановился в почтительном отдалении от бывшего президента.

- Я, Владимирович! Уже вернулся!

- Ты рано..

- Задания партии превыше всего! - Бордо, шутливо отрапортовал управляющий, чуть подавшись вперед таким образом, чтобы попасть в поле зрения старика. Назойливый слепень сел ему на нос. Управляющий отмахнулся от насекомого широкой ладонью.

- Люблю преданных мне людей, - довольно заметил Владимирович, - да ты не дрейфь, подходи ближе. А то сейчас к вечеру еще и комары налетят!

Бывший президент заботливо крутанул тумблер, расположенного рядом с креслом прибора для отпугивания насекомых, в сторону максимума.

- Наслаждайся!

Кузьма с благодарностью кивнул.

- Слышал браконьеры вчера нагрянули? - Голос старика дрогнул, - стараешься, стараешься, а они во как - на халяву поживиться хотят.

- Распользовали, как говорится, у первой стены! Ну.. Обижаете. По законам военного времени.

- Эх, военное время. Петька-то когда биться с зомби отправляется?

- Двадцать второго числа следующего месяца.

- А люди чего говорят? Народ что думает?

- Народ молится.

- Это правильно и праведно..

Внимание бывшего президента привлекло движение на глади воды. Стайки мальков, патрулировавших прибрежную зону, в панике брызнули в разные стороны и на поверхности водоема показалась черная, покрытая слизью голова.

- Ну наконец пожаловал! Сколько часов жду! - Обрадовался бывший президент при виде любимого питомца.

Огромный сом, годящийся по возрасту Владимировичу в ровесники, уставившись на хозяина черными бусинками маленьких глазок, в вожделении раскрыл широченный рот.

- Кузьма! Быстро беги в беседку за мышами.

Получив в руки клетку бывший президент ловко схватил японского мышонка и бросил его сому, но чуть промахнулся. Пискнув в полете мышонок ударился о жабру и упал в воду. Сом нырнул, а всплыл ровно под отчаянно сучащим лапками зверьком, затягивая его в водоворот своей пасти. Мгновение, и все было кончено.

- Видал какой дрессированный? - Радостно осведомился у собеседника бывший президент. - Вчера с три дюжины ему скормил. Вот почему сегодня капризничает.

Старик с довольным видом почесался.

- А у Катьки твоей как дела?.. Ну и славно. Иди к ней. На сегодня свободен.. Выпишу тебе, хм..

Кузьма напрягся.

- Пятнадцать польз!

- Спасибо вам большое! - Управляющий засиял от счастья. - Всех вам благ! - Кричал он уже у беседки, мимо которой по дорожке убегал от патрона.

Май 2037 года

 

ПРОЛОГ ВТОРОЙ

ЭТО ТВОЯ РОДИНА, СЫНОК

 

Где-то на далекой периферии необъятной страны. Воскресенье.

На городской площади волнуется людское море. Среди прочих отец с сыном, пришедшие посмотреть на казнь ведьмы. Мальчишка постоянно привстает на цыпочки. Заметив это мужчина легко подхватывает его и сажает к себе на плечи.

- Папа, а переносные виселицы будут?

- Не "виселицы", а "виселица". - Поправляет ребенка отец. - Сегодня казнят только одного человека. Зато еще будут столб и большущий костер! Вы с вожатыми в летнем лагере такой делали. Правильно?

Сын энергично кивает.

- Пап, - снова спрашивает он, - разве для того, чтобы ведьма сдохла мало ее повесить?

- Конечно мало! Тело умрет, а бес, который в ней нет. Нужно чтобы ничего не осталось. Это врагов народа достаточно просто повесить.

- А почему казнят только ведьм, колдунов и врагов народа?

- Потому что их невозможно перевоспитать. Для других преступников существуют исправительные трудовые лагеря. Тсс, почемучка! Начинают!

На лобное место в середине площади выдвигается странная процессия. Первым важно ступает священник в рясе и монотонно бубнит молитвы. За ним катит длинный фургон с прицепом, на который установлена металлическая клеть, сваренная из толстой арматуры. Внутри клети, приняв собачью позу, сидит старуха, пяля на зрителей абсолютно безумные глаза. Когда фургон останавливается, открываются борта и на землю спрыгивают люди в черной одежде - помощники палача. Ловкими движениями они вытаскивают из кузова элементы виселицы, шест и прочий, необходимый для казни, инвентарь. Появляется сам палач, который выделяется на общем фоне яркой, красной, подвязанной тесьмой, косовороткой. Под его умелым руководством дело быстро спорится. Когда приготовления завершаются, помощники открывают двери клетки и тащат ведьму на эшафот. Та трясет седыми патлами длинных волос, брыкается и, скаля гнилые зубы, громко ругается на незнакомом мальчику языке.

- Это вместо нее нас бес проклинает, - поясняет сыну отец.

Кат на помосте четко выполняет возложенную на него нелегкую миссию.

Как детская игрушка, у которой закончилась батарейка, тело старухи несколько раз дергается. Следом замерает.

- Сжечь! Сжечь ее скорее! - Доносится из толпы.

Труп ведьмы вынимают из петли и водружают на шест, после чего обкладывают со всех сторон толстым слоем хвороста. Вспыхивает пламя, обволакивая шест непроглядной завесой. И тут из обуглившегося рта нечисти вырывается жуткий, клокочущий рев, заставляя вздрогнуть не только парнишку. Люди истово крестятся.

 

Уже вечереет. Но программа воскресного дня в полном разгаре. Плотно поужинав отец с сыном собираются на футбол. Супруга, аккуратно надев на своих мужчин клубные шарфы, приветливо машет им вслед рукой. Стадион всего в получасе ходьбы, и скоро они уже вливаются в шумную толпу преданных команде болельщиков, спешащих на матч. На входе, оторвавшись от всех неотложных дел, со связкой воздушных шаров стоит президент клуба и раздает их, пришедшим на футбольный спектакль, детишкам. Недалеко спонсоры устроили для болельщиков конкурс на знание всех игроков команды. Это так просто! Цвета клуба защищают матерые ветераны и талантливые воспитанники местных спортивных школ. Их имена у всего города на слуху! Отец получает в награду скидочную карту в районном супермаркете, а сын сладкую вату на палочке и щедрую горсть шоколадных конфет. Повсюду разносится запах кофе и душистых пирожков с яблоками и капустой, продаваемых у трибуны в палатке.

Матч удается на славу! Огромное количество опасных моментов, град голов в те и другие ворота. Во второй его половине с поля на трибуну прямо в руки героям нашего рассказа летит мяч. Мальчишка цепко хватает заветный сувенир! Ему так хочется подержать в своих руках мяч, но время не терпит! Счет 2-3, последние минуты драматичной игры! Их команда штурмует ворота соперника и ребенок не медля отправляет спортивный снаряд точно в руки футболисту хозяев поля. Тот вбрасывает его в линию атаки.. Удар… И.. Гооол!!!

 

Возвращаясь со стадиона малыш взахлеб пересказывает события прошедшего дня.

Пища от восторга он восклицает. - Папа, как здорово!

Отец треплет парнишку за лохматые кудри. - Это твоя Родина, сынок!

Июль 2037 года

  

...За три года до описанных выше событий...

 

ГЛАВА ПЕРВАЯ

БУНКЕР

 

Тусклая подвесная лампа едва освещала стол, заваленный различными деталями. Темнокожий мужчина склонился над ними, выбрал одну, повертел в руках и потянулся за паяльником.

- Исаак, опять ты воздух портишь? - Донесся из темноты коридора через раскрытую настежь дверь комнаты смешливый баритон. - Пошли лучше жрать, да в карты играть!

- Нет, спасибо, не сейчас. Хочу побыстрее закончить сборку антенны.

- Что толку? Здесь в бункере все одно приема сигнала нет, да и самому сигналу наверное взяться неоткуда.

- Наверху зато есть, - отмахнулся Исаак.

- Глупость!

Вместо ответа Ньютон демонстративно повернулся спиной к собеседнику и владелец баритона удалился восвояси.

 

Исаак Ньютон внешне являлся самым что ни на есть заурядным человеком. Среднего роста и телосложения. С типичными для афроамериканца чертами лица, но был награжден природой большими, выразительными, добрыми глазами, какие среди военных редко встретишь. Впрочем пошел на армейскую службу Исаак исключительно по нужде.

Отец Ньютона благодаря выдающемуся уму высоко поднялся по служебной лестнице, работая в крупной исследовательской компании. Уже в зрелом возрасте он встретил женщину с тремя взрослыми детьми. Через год после свадьбы на свет появился Исаак. Мечтавший о сыне отец дал ему имя и фамилию гениального ученого. Супруга не спорила. В отличии от своих чернокожих сверстников, интересовавшихся традиционно только сексом, спортом и наркотиками, любимым увлечением Исаака в детские годы было чтение. Как следствие школу молодой Ньютон закончил с блестящими оценками по всем предметам. И почти тот час в семью пришла беда. С интервалом в несколько месяцев от рака умерли родители Исаака. Старшие сводные братья и сестра растащили имущество, продали дом. Уже собравшийся поступать в колледж Исаак очутился без средств к существованию в буквальном смысле слова на улице.

Достаточно быстро заработать деньги на дальнейшее обучение могла предоставить только армейская служба по контракту. В душе отрицавший любое насилие Ньютон согласился на этот компромисс ради своего будущего. Его направили в расположение артиллерийской части, дислоцирующейся километрах в пятидесяти от Нью-Йорка. Ни какого серьезного стратегического значения часть не имела. Командир, которого звали Билл Смит, очень любил флору. Перед административным зданием, на первом этаже которого находился кабинет начальника, Билл приказал разбить огромный цветник. Исаак много знал про растения. Когда он попросился в специально собранную из солдат бригаду по уходу за цветами, командир вызвал его, выслушал, довольно хмыкнул и дал добро. Следующие два года службы пролетели для Ньютона как в раю. Благосклонное отношение армейского босса, яркие, нежные георгины и розы вместо серых, грязных пушек и снарядов. Казалось еще немного, как срок контракта тихо, счастливо и размеренно протечет к своему концу. Но тут судьба подложила Исааку очередную мину, благодаря которой, справедливости ради следует отметить, он остался до сих пор жив. Билл Смит получил повышение по службе, а на его место прибыл Боб Смит - классический вояка с вечно злобным взглядом на бульдожьем лице. Первым его распоряжением было закатать все зеленые насаждения, имеющиеся на территории части в асфальт. То ли желая перед кем-то выслужиться, то ли просто являясь придурком, как большинство военных, от природы, Боб Смит развил кипучую деятельность. Часть солдат без конца перекрашивала заборы, другая сдувала пылинки с плаца, третья, в состав которой был определен Исаак, работала в находящемся по соседству с воинской частью бункере, построенном еще в шестидесятые годы двадцатого века на случай ядерной войны и использующемся теперь в качестве склада. Тогда Ньютон всей душой возненавидел командующего за уничтоженный цветник, но давно простил армейского босса, которого в день всепланетного апокалипсиса сожрали зомби.

Афроамериканец взглянул на часы. Было без четверти семь вечера. Пора на ужин, решил он. Исаак отключил от сети паяльник, убрал со стола обрезки проводов, стружку и прочий мусор. Мужчина огляделся, снял и бережно повесил на стул фартук, после чего подошел к выходу и выключил в помещении свет.

 

В столовой было шумно. Часть собункерников, а именно так друг-друга в шутку называли военные, после приема пищи играли в карты. На кону как обычно были сигареты, которых осталось крайне мало. Ньютон взял поднос, наполнил одну тарелку протеиновым супом, положил в другую пшеничную кашу, после чего наполнил стакан простой водой, так как напитки и сухофрукты закончились еще в прошлом году. Монотонно пережевывая невкусную еду Исаак смотрел сквозь людей и утварь на обшарпанную стену в глубине залы, когда послышалась команда. - Встать! Смирно!

В столовой появился сержант Гомес, главный в бункере после того, как старший по званию майор повесился от тоски и безысходности в туалете. Гомес оглядел подчиненных. - Вольно! Исаак! - Ньютон оглянулся, - что у тебя нового?

- Почти все сделал.

- Через час жду у себя с отчетом.

По началу в бункере смеялись над идеей Исаака создать из сподручных материалов радиостанцию, способную работать на длинных волнах. Это мысль пришла Ньютону после того, как бункер перестал принимать любые информационные сигналы с поверхности земли. Не функционировали ни интернет, ни телевидение с телефоном, ни специальная связь с другими подземными убежищами, а две команды, отправленные наверх на разведку, бесследно исчезли.

- Докладывай. - Без лишнего вступления гаркнул лейтенант, когда Ньютон появился на пороге штаба.

- Антенна завтра будет готова. Приемник несколько раз проверял. Можно пробовать.

- Ну ты ведь понимаешь, что отправившись наверх, ты подвергнешь риску всех нас?

- Господин сержант, - Исаак упрямо насупился, - мы ведь сто раз это уже обсуждали. Кроме автомата дадите мне пистолет. Так проще застрелиться, если укусят. Не сомневайтесь, не подведу. К тому же в ангаре над бункером должны остаться ящики с сухими пайками. Еды тут осталось всего ничего. Скоро одной водой из скважины будем питаться. А вдруг все зомби давно передохни и мы зря тут сидим?! - С надеждой с голосе добавил он.

- Да понимаю я все, - вздохнул Гомес. - Но я командир. На мне ответственность.

- Назначьте дату.

- Операция стартует в понедельник, в.. - Покопавшись в отделениях письменного стола Гомес достал справочник, наморщившись прикинул что-то в уме, - в 7.00 утра, в сумерках. Одну нашу группу мы на поверхность отправляли днем, другую ночью. Глядишь, тебе свезет больше. Свободен!

 

Ночью Исааку не спалось. Понимая, что скоро все изменится он вспоминал ключевые события долгих девяти лет, проведенных в бункере.

Мир давно стоял на грани бактериологической войны. Коалиции и отдельные государства по примеру Израиля вели активное строительство Стен по границам. Из выпусков новостей Ньютон знал, что больше других в этом преуспела Россия. Но казалось, что как и с ядерной войной бактериологическая - не более чем страшилка политиков. А потом молниеносно привычный ему мир рухнул. Эксперты предположили, что "бомбу" взорвал террорист одиночка. Кто это был, из какой лаборатории он украл штампы вируса, осталось неизвестно. Вирус был очень крутым. Попадая внутрь человека он прятался, ожидая, когда придет время. Так вирус распространялся по миру около месяца и потом в один день с интервалом в считанные минуты миллионы людей на Земле превратились в зомби. Вернее сказать инфицированных окрестили словом "зомби". Зараженные, почти полностью утратив интеллект, бросались на окружающих, кусались, буквально разрывая зубами чужую плоть и пополняя тем самым свою армию. Что случилось в других частях света Исаак не знал, но США исчезли прямо перед его взором. Таская коробки у входа в бункер он услышал сначала протяжный вой сигнала тревоги. За ним последовали одиночные выстрелы со стороны воинской части, потом автоматные очереди вперемешку с истошными воплями людей. Следуя инструкции майор Гринсби приказал подчиненным, находящимся снаружи, сесть в лифт и прибыть под землю в пункт сбора. С этого момента Исаак больше никогда не видел солнца.

Укрытый по двадцатью метрами железобетона и тридцатью грунта, бункер представлял из себя разделенный на секции квадрат. Кроме помещений, доверху набитых военными и съестными припасами в нем имелись все условия для проживания ста человек. Генератор производил электричество. Хвала какому-то начальнику прошлых лет, распорядившемуся перевести его работу с дизеля на солнечную энергию. Насос качал из подземных источников воду. Рядом располагались санитарный узел, кухня, столовая, казарма с двухъярусными кроватями для сна и отдыха, два административных кабинета, оборудованных узлом связи и сразу полюбившаяся Ньютону мастерская.

Первым делом майор Гринсби пересчитал подчиненных. Их оказало кроме него самого сорок два. Помимо бессмысленных в сложившейся ситуации снарядов, различных деталей для пушек, у военных было семь автоматических винтовок, восемь пистолетов и несколько десятков ручных гранат. В первые три дня люди почти не спали, жадно ловя из радиоприемника и модуля спецсвязи информацию. Самым жутким для Исаака было слышать, как ворвавшись в студию зомби жрали ведущего передачи во время прямой трансляции. На четвертые сутки в эфире наступило, наполнившее сердца ужасом, молчание, которое означало, что в радиусе сотен километров от бункера людей больше не осталось, или они так же прячутся как крысы в искусственных норах под землей. Гринсби велел наладить быт в бункере. Кто-то стал поваром, кто-то уборщиком территории, а Исаак Ньютон, как самый толковый из отряда, отправился в мастерскую. Через месяц, предположив, что возможно вирус уже не активен, наверх был собран отряд в составе пяти человек. Назад никто из смельчаков не вернулся. Посчитав себя главным виновником трагедии, после затяжной депрессии повесился майор Гринсби. Следом покончили жизнь самоубийством рядовые Фукс и Мэлоди. В бункере осталось тридцать пять человек.

Ньютон предложил идею создания радиоприемника, способного ловить сигнал находящиеся за тысячи километров радиостанций, старшему по званию сержанту Гомесу. Тот был не против. Но кроме основного занятия Исааку постоянно приходилось что-то где-то чинить, плюс об объекте самого проекта он имел весьма смутные познания. Не хватало материалов, деталей. Чтобы ничего не испортить, Ньютон неделями обдумывал как и куда прикрепить единственный в своем роде проводок или резистор, ибо замены ему на складе просто не было.

Через год по разным причинам скончалось еще два человека. Истощился запас консервов. Через три в бункере числилось тридцать душ. Была организована вторая попытка прорыва наружу. Следующая группа опять из пяти бойцов пропала вместе с гулом поднимающегося лифта. Двадцать пять. Столько же их было и сейчас, после девяти неполных лет, проведенных в бункере.

Справедливости ради следует отметить, что однажды у Исаака появилась возможность избежать необходимости служить в армии. После школы он не то, чтобы курил, но иногда покуривал. Как-то вскрыв пачку "Мальборо" Ньютон нашел в ней глянцевую бумажку с призывом участвовать в конкурсе, организованном табачным гигантом - придумать сценарий рекламного видеоролика для стран третьего мира, где была разрешена реклама сигарет. Ньютон слово в слово помнил, отосланный им тогда текст:

"Самолет летит из Африки в США. На борту кроме прочих пассажиров парень с девушкой. Не смотря на комфорт и отличную еду, юноша не может найти себе места. После приземления он первым, расталкивая попутчиков, бежит на паспортный контроль. Следующая сцена в зале аэропорта. Девушка караулит поклажу, а парень сует в щель табачного автомата деньги, после чего с вожделением достает из отсека выдачи пачку "Мальборо". Уже стоя в курилке за прозрачным стеклом герой ролика смачно затягивается, дует на стекло и на появившемся замутнении пишет девушке - "Мальборо! Настоящая Америка!". Последняя сцена в такси. Пара прижавшись друг к другу с восторгом рассматривает достопримечательности огромного мегаполиса. За кадром торжественный, немного картавый голос еще не старого, но умудренного жизнью еврея: - "Да, Мальборо - настоящая Америка!"".

Исаак вздохнул и закутался посильнее в одеяло. В конкурсе он занял второе место. Победитель получил двадцать тысяч баксов, а он два блока сигарет.

 

ГЛАВА ВТОРАЯ

ГОВОРИТ МОСКВА

 

- Аккуратнее! - Прикрикнул Исаак на солдат, несущих в лифту аппаратуру радиоприемника.

- Антенна точно в кабину слезет? - С некоторым беспокойством уточнил Гомес, глядя на длинную металлическую жердь. - Здоровая!

- Не сомневайтесь! - Голос Ньютона чуть подрагивал, выдавая сильнейшее внутреннее напряжение.

- Еще раз уточним твои действия, - не унимался командир. - Сначала, после выгрузки приемника, ты заносишь в лифт из ангара максимальное количество съестных припасов. Опускаешь их в к нам сюда. Дальше настраиваешь радиоприемник. В это время мы поднимаем лифт обратно. Старайся делать все быстро!

- Так точно господин сержант! - Ньютон оглядел собравшихся у лифта собункерников. - Я вернусь!

- Действуй!

Исаак зашел в лифт. Все без исключения военные отдавали ему честь. Ньютон в ручную закрыл створки двери, закинул в пазы тяжелый навесной затвор и нажал красную кнопку. Тихо зашелестели подшипники, скрипнула лебедка. Лифт медленно пополз вверх.

 

Когда лифт остановился Исаак прислушался. Двери были сделаны из толстой многослойной стали, способные по мнению разработчиков выдержать последствия ударной волны. Снаружи не доносилось подозрительных звуков. Правда к сожалению это не означало, что там Ньютона не поджидала стая голодных каннибалов. Мужчина снял винтовку с предохранителя, перекрестился, отпер замок и раскрыл двери. Светало. В ангаре не было ни души. Лишь ветер, рвущийся внутрь через разбитые окна, собирал в крохотные смерчи песок, гоняя его по полу. Взяв М-16 в боевую готовность Ньютон подкрался к выходу из помещения и выглянул наружу. В десятке метров от себя он заметил присыпанный землей округлый белый предмет, а рядом каску. Вот все, что осталось от добровольца первой или второй группы, грустно подумал Исаак. Впрочем медлить было нельзя. Ньютон осмотрел собранные у стен ящики с едой, выбрал нужные и начал переносить их к лифту. Затем вытащил радиоприемник, затолкал в кабину ящики и отправил лифт вниз. На сборку и отладку радиоприемника ушло минут десять. Запустив систему Ньютон осторожно принялся вертеть колесико, перепрыгивая с одной частоты на другую. Пусто. Уже почти отчаявшись Исаак чуть не подпрыгнул. Как будто из другого мира глухой и далекий мужской голос произнес два слова на незнакомом языке: "ГОВОРИТ МОСКВА". Сигнал прервался, а одновременно с ним из ворот ангара высунулась лохматая голова. Ньютон вскину винтовку и выстрелил. Голова исчезла. Исаак бросился к лифту, после чего обернулся. Стая нелюдей бежала в его направлении с дикими воплями. Дав длинную очередь по нападавшим, Ньютон захлопнул створки, затвор, после чего утер кулаком холодный пот, выступивший на лбу.

 

- Раздевайся! - Приказал Гомес, когда Исаак вышел из лифта.

На него направили сразу несколько стволов. Стояла напряженная тишина. Ньютон снял с себя всю одежду. Укусов на теле естественно не было.

- Повернись! Разведи руки.. Ноги.

- Уфф, - сержант позволил себе расслабиться. - Ну рассказывай!

Исаак поведал, что с ним случилось.

- Кто мне может ответить, что означает "ГОВОРИТ МОСКВА"? - Поинтересовался у столпившихся военных сержант.

Из дальнего ряда к нему пробрался этнический поляк Павел Ступницкий.

- Кажется это по русски, - предположил он. - Первое слово я расшифровать не могу, но второе почти сто процентов указывает на столицу России.

Присутствующие переглянулись. Поднялся ропот.

- Значит Россия выжила после апокалипсиса? Но как такое возможно? Неужели..

- Главное другое, - подытожил Гомес. - Что нам теперь с этим делать?

 

На следующий день по просьбе Ньютона Гомес собрал совещание.

- Вот что я придумал, - начал Исаак. - Когда я перетаскивал в лифт еду, то заметил чуть поодаль еще несколько десятков ящиков с продуктами, о которых мы наверное забыли. Это год, да какой там, годы жизни в бункере. У нас на складе имеется химзащита и противогазы. Я облачусь в них, наверху обмажу себя кровью и соками из внутренностей тварей, пару я железно подстрелил, отправлю вам вниз припасы. После пройду около двадцати километров пешком до морского побережья, найду моторный катер, пересеку на нем Атлантику и вернусь к вам с помощью.

У собункерников отвисли челюсти. Первым от удивления оправился командир.

- Признайся, ты в детстве зачитывался научной фантастикой? - Спросил сержант.

- Да, - смутился Исаак. - Но это идеальный план. В лучшем случае вы получаете еду, плюс, хоть и слабую, но надежду на спасение. Даже в худшем раскладе есть преимущество. - После паузы добавил он. - Экономия питания на одном человеке.

- Не страшно тебе?

- Очень! Но еще страшнее дожить тут до того момента, когда закончатся продукты и мы, как тупые зомби, в отчаянии от голода начнем жрать друг друга.

Командир машинально закачал головой, потом взлохматил пальцами непослушные вихры черных как смоль волос.

- Тааак.. - Протянул он. - Тааак.. Двадцать километров в химзащите, противогазе, таща на горбу припасы это очень жестко, но справишься.. Запах, который будет от тебя исходить, действительно может сделать тебя своим для зомби. Хотя бы на время. Только под дождь не попади, тогда хана.. Сейчас август. Если повезет, то избежишь шторма в океане. Ну а дальше как получится, тут что либо предвидеть нереально. Когда в путь?

- Хочу как следует выспаться, собрать провиант, кое-чего еще из необходимого в дороге. Например компас. Оружие брать не буду, в нем нет смысла. А вот гранату возьму. Для себя, - Добавил Ньютон. - Выйду на рассвете через двое суток ранним утром.

Гомес обратился к солдатам. - Каждый из вас по мере сил должен помочь Ньютону подготовиться. Всем ясно?

Военные одобрительно закивали.

 

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

ПУТЬ

 

В еще темно-синем, но от этого не менее прекрасном, столь далеком и волнующим, небе догорали последние звезды. Как же счастлив был Ньютон снова насладиться таким чудом природы! Весь аккуратно перемазанный внутренностями зомби он закинул на плечи тяжеленный прорезиненный мешок, с которого на землю капала мерзкая, очевидно крайне вонючая слизь. Ну с Богом, - сказал он сам себе и тронулся в путь.

Для удобства передвижения Ньютон легко отыскал шоссе ведущее к побережью и тот час натолкнулся на первых нелюдей. Стая, состоящая из дюжины особей, медленно бродила по полю. Иногда кто-то из зомби останавливался, нагибался, что-то подбирал и клал себе в рот. Так вот как они выживали все эти годы, сообразил Исаак. В отсутствии человечинки, сохранив остатки разума, нелюди занимались собирательством. Самый ближний к Ньютону повернулся в его сторону и зарычал. Исаак остановился, стараясь не шевелиться. Ну вот и все, пронеслось у него в голове. Однако зомби быстро потерял интерес к путнику, снова уткнувшись взглядом в землю. Медленно, чтобы не привлечь к своей персоне внимание, Исаак отправился дальше.

Солнце палило нещадно. К полудню Ньютон преодолел большую часть расстояния до побережья, но в конец вымотался. Противогаз затруднял дыхание. Стекла очков постоянно запотевали, а в ногах уже хлюпала влага, стекавшая туда со всего тела. Вдоль автострады стояли десятки, уже изрядно проржавевших, легковушек и грузовиков. Встретилась пара мотоциклов. Пытаться их использовать не было никакого смысла. Аккумуляторы давно сдохли, да и шуметь Исааку не хотелось. Еще через несколько часов, с трудом взобравшись на пригорок, Исаак наконец-таки увидел океан и маленький городишко, прилепившийся серой пеной зданий к его бескрайним водам.

Ну улицах тишину нарушало лишь карканье ворон, да неуемный щебет воробьев. Ближе к воде кричали чайки. Очевидно, что вирус на них не подействовал, а для зомби птицы были слишком верткими. Что не скажешь про собак и кошек. Они Ньютону не встретились. Как и инфицированные. Последние в городе уже съели все, что могли. Исаак заприметил над крышами мачты яхт, свидетельствовавшие о наличии порта. Пробравшись между домами через заросшую кустами крыжовника тропинку, он увидел длинный бетонный причал и пару десятков привязанных к нему посудин. Смеркалось. До смерти уставший мужчина забрался на ближайшее судно. Двери каюты были плотно закрыты, но не на замок. Внутри оказалось немного пыльно, но в целом чисто. Время пощадило интерьер каюты. Исаак тщательно забаррикадировал дверь, после чего с огромным наслаждением сорвал с мокрого лица противогаз.

 

На утро тело Исаака ужасно чесалось. Перед сном он так и не решился снимать химзащиту. Только противогаз и перчатки. Есть Ньютон тоже не стал из-за антисанитарных условий, которые могли спровоцировать заражение. Только допил остатки воды из бутылки, оборудованной герметичным клапаном. Выбравшись на причал он первым делом принялся искать, подходящее ему для далекого путешествия, судно. Ньютон остановился на широком, а значит максимально устойчивом, катамаране с говорящим названием "American Dream". Судьба не лишена иронии, вздыхал Исаак, обшаривая катер. Когда-то этот катамаран принадлежал зажиточной семье, действительно являясь одним из воплощений американской мечты. А теперь судно послужит ему, Исааку, чтобы бежать из родного США к бывшим заклятым врагам в Россию. В бардачке у руля Ньютон нашел брелок с ключами и пластиковой биркой, на которой было выбито №27. На берегу параллельно воде тянулось двухэтажное здание. Второй этаж очевидно использовался для размещения гостей яхтенного клуба, а на первом располагались боксы. Когда Ньютон вошел в отсек под номером 27, то несказанно обрадовался. На автомобильном прицепе, заботливо завернутые в ткань, лежали два почти новых японских мотора. Размеры движков выдавал их серьезную мощь. "American Dream" как раз таки и был двухмоторным катамараном. Главная проблема счастливо решилась. У стены бокса стояли четыре бочки с горючим. Как показала проверка все они были залиты топливом под завязку. Исаак планировал истратить на подготовку к плаванию не менее трех суток, но удача, как загульная девка на танцах, сама прыгала в руки. Чтобы равномерно распределить силы на весь день, Ньютон сразу принялся за тяжелую работу. Преимущественно волоком затащил на борт катамарана первый движок. Установил его на корме судна. Затем откатил на причал бочки с топливом. Отдыхом для Исаака послужила настройка аккумулятора. От непогоды он был скрыт на катере в герметичном пазе за приборной панелью, а заряжался как от сети, так и энергией солнца. Выставив на крышу катамарана плоские, поблескивающие черным стекломатериалом батареи, Ньютону только и осталось, что зачистить чуть окислившиеся контакты проводов.

Остановившись перевести дух Исаак сделал неприятное открытие. Его наряд давно высох, а значит потерял большую часть защитных свойств. Мужчина забрел по щиколотки в океан и принялся растирать костюм соленой водой, стараясь выковырять из под складок одежды остатки плоти зомби и размазать их по поверхности костюма. Голодных он так пока и не видел, но встреча могла оказаться для Ньютона одновременно и последней. Оставаться в городе было небезопасно. Исаак решил умереть, но закончить до темноты сборы. Час ушел на перенос и установку второго мотора. Столько же на подбор нужных инструментов, несколько кейсов с которыми хранились в боксе. Главным открытием вечера стали морские карты и навигатор. Их Ньютон нашел, когда взломал дверку неприметного шкафчика. Когда багряный огненный диск переваливался за край горизонта Исаак срезал намотанные на кнехты канаты. Орудуя веслом отвел судно метров на сто от берега и бросил якорь. Химзащита, противогаз, дорожная сумка и прочее, что теперь было совершенно ненужным, отправились следом за якорем за борт. Раздевшись до гола Ньютон нырнул в воду, что смыть с себя пот и напряжение последних двух дней.

 

Переодевшись в чистое белье, Исаак не стал терять времени даром. Проложив курс, он завел двигатели. Прислушался, как они работают и удовлетворенно хмыкнув отправился в морское путешествие, постепенно наращивая подачу топлива в моторы. Ночью он почти не спал, лишь изредка позволяя себе ненадолго забыться. Утром второго дня плавания Ньютон внимательно пересчитал припасы. Умереть от голода он не боялся, а вот с водой обозначились проблемы. Оставалось десять литров. Погода с одной стороны радовала - ясная и почти безветренная. Но дождь мог принести так нужную Исааку влагу. Повлиять на метеоусловия странник был не в состоянии, а вот улучшить рацион вполне. На катамаран он прихватил пару спиннингов. Отец брал маленького Исаака несколько раз на рыбалку, поэтому мужчина знал основные принципы этого нехитрого занятия. Ньютон отключил один из двигателей, чтобы дать тому отдохнуть, а второй пустил на малой тяге. Проверив на катушке леску и настроив фрикцион, Исаак забросил синий, с перламутровым брюшком, воблер в воду, отпустил около ста метров жилы, поставил катушку на стопор, а рукоятку удилища воткнул в специально приваренную к корме судна металлическую трубку. Тунец, а именно на него Ньютон охотился, не заставил себя долго ждать. Спиннинг заплясал в подставке. Рыболов крепко схватил удилище и принялся подтягивать добычу к лодке. Тут последовал мощнейший удар, от которого Исаака сильно качнуло и он чуть не выпал из катера. На поверхности океана образовался огромный бурун из брызг, мелькнул черный треугольный плавник акулы! Крутить катушку стало много легче. На борт Ньютон поднял лишь голову тунца с лохмотьями плоти со спины рыбы. Все остальное проглотила свирепая хищница. Впрочем особенного повода грустить не было. При жизни тунец весил не менее десяти килограммов и путнику хватило свежего, удивительно вкусного мяса, чтобы вдоволь насытиться.

 

На четверные сутки, когда по расчетам Исаака он находился посередине Атлантики, небо заволокло тучами. Горизонт озарили вспышки молний. Сначала легкий, но быстро усиливающийся ветер поднял волны. Уменьшив скорость судна из-за риска перевернуться Ньютону оставалось лишь молиться, чтобы шторм не перерос в настоящую бурю. Приятным исключением оказался дождь, позволивший путешественнику доверху наполнить водой специально припасенные на этот случай емкости.

Сколько времени минуло, когда гроза закончилась Исаак вспомнить не мог. Морская болезнь вывернула его несчастное тело наизнанку. Совершенно изможденный мужчина сверил координаты, поставил моторы на малый ход и только после этого позволил себе провалиться в глубокое забытье.

 

Катамаран Ньютона двигался по Атлантике по диагонали, забираясь все дальше в северные широты. Не смотря на конец лета становилось ощутимо прохладнее. На седьмой день, обогнув британский Мейнленд, судно вошло в воды Северного моря. Исаак проверил карты западного побережья Европы. В тайне он надеялся, что Дания или Швеция живы, и ему не понадобиться плыть к русским. К сожалению отсутствие навигации говорило от обратно. Точку в вопросе поставили пустынные, без признаков прибывания на них людей, берега проливов, соединяющих Северное и Балтийское моря. Тут появилась еще одна проблема. До апокалипсиса Россия обладала маленьким клочком суши, отрезанным от остальной части страны соседними государствами. Стоит ли плыть в город-порт Калининград? Вариант с Санкт-Петербургом был гораздо надежнее, но и значительно длиннее. Вымотанный до предела Ньютон решил испытать удачу в коротком маршруте.

Когда до Калининграда оставалось не менее тридцати морских миль вечерние сумерки озарил свет сигнальной ракеты. Исаак задрожал от нетерпения. Люди! Как же он мечтал снова их увидеть. Прибыть в то единственное место в мире, где они, а не проклятые зомби правят бал.

Из сгущающейся темноты в глаза путешественнику ударил мощный прожектор.

- Неопознанное судно! Приказываю остановиться! - Донеслось из громкоговорителя.

Не понимая, но догадываясь, что от него требуют, Исаак заглушил двигатели.

Судно, по виду катер береговой охраны, подплыло ближе. На носу Ньютон заметил несколько военных с камуфляжной форме с автоматами наперевес.

- Лечь на палубу! Руки за голову!

Всем своим видом Исаак постарался показать, что и рад бы повиноваться, да только не знает как это правильно сделать.

- Алексей Михайлович, смотрите, там негр!

- Вижу, что негр, но у нас инструкция! Откуда только его сюда черт на рогах принес? Шесть лет уже ни одной лодки, кроме наших.

- Может он английский знает?

- Идея, молодец! - Похвалил подчиненного старший на катере. - Семен, ты у нас в языках шаришь. Скажи негру, чтобы лег.

- Лей даун!

Услышав знакомые слова Ньютон лег на дно катамарана.

- Вот ведь правда даун, - зло выругался старший. - Так, лодку на буксир, на базу потащим. Семен! Боевое задание! Следи за негром. Если дернется - сразу пулю в лоб. Нам инфекция не нужна. Пойду начальству докладывать. - Военный скрылся в рубке.

Прием выдался не слишком радушным, но все равно Исаак был счастлив. Сразу его не убили и скоро он встанет на землю страны, победившей зомби!

 

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

КАРАНТИН

 

Как только Ньютон сделал первый шаг на землю страны, победившей зомби, как его тут же обступила группа людей в примерно таких же нарядах, что использовал сам Исаак, когда пробирался от бункера к океану.

- Ведите себя спокойно. Мы проводим вас в карантинную зону. - Прохрипела Ньютону на чистом английском маска противогаза.

 

Исаак оглядел помещение прямоугольной формы, в которое его определили. Навесной потолок с блюдцами встроенных в него электрических лампочек. Устланный ламинатом пол. В метре от пола и чуть ли не до потолка, шириной во всю длинную стену, располагался обрамленный пластиком черный экран. На подоконнике под ним выстроился ряд горшков с искусственными цветами. Ньютон догадался о назначении экрана. Непрозрачным он был только с его стороны. Две короткие стены были примечательны лишь тем, что на них висело несколько репродукций. У дальней стояла кровать, тумбочка, вешалка, а так же стол с парой стульев. Стол покрывала накрахмаленная скатерть, а на ней подносы с едой и напитками. Жутко голодный Исаак все же решил закончить осмотр комнаты. Кроме двери, через которую он сюда попал, была еще одна. За ней узник нашел душевую кабину, унитаз и умывальник. Тщательно вымыв руки Исаак приступил к трапезе. Под салатницей виднелся аккуратно сложенный лист бумаги. "Отдыхайте. Завтра у нас к вам будет много вопросов", прочитал Ньютон, развернув его.

 

Утром, когда Ньютон принял душ, сбрил с лица щетину, во входную дверь постучали. В двери было проделано герметично закрывающееся окошко. За стеклом он увидел фигуру, облаченную во что-то напоминающее скафандр космонавта, только белого цвета. Человек тыкал пальцем перчатки в сторону подносов. Сообразив, что от него хотят, Исаак собрал со стола остатки еды и пустую посуду. Окошко открылось. Ньютон просунул туда подносы, а взамен получил новый с завтраком. Окошко закрылось. Фигуру человека окутали клубы пара. Дезинфекция, решил узник. Накануне, когда его помещали в пусть и комфортную, но темницу, Исаак обратил внимание, что от свободы его отделяют не одна, в целых две двери. Между ними имелся короткий коридор, в котором происходило обеззараживание.

 

- Возьмите стул и присаживайтесь поближе к экрану. - Сказала представительного вида женщина, сверкнув стразами на оправе изящных очков. - Я переводчик. Старайтесь делать паузы между предложениями, чтобы я за вами успевала. Говорите по существу.

Исаак выполнил требование. В соседнем с его комнатой помещении собралась внушительная компания. Примерно половину аудитории составляли военные, вторую половину люди в штатском. Всего около тридцати человек.

- Расскажите кто вы и откуда прибыли?

Ньютон в двух словах поведал слушателям свою биографию, заострив внимание экспертов на годах жизни под землей и путешествии в Россию.

Далее последовали вопросы, большая часть которых касалась встреч Исаака с зомби, их поведении и повадках.

Обладая крайне скудными сведениями, Ньютон явно разочаровал специалистов. Через час в зале остались только переводчица и полковник внешней разведки, представившийся как господин Сидоров.

- Следующие три месяца вы проведете здесь на карантине. Медики полностью вас обследуют. Мы выдадим вам компьютер, в который заложена, обучающая русскому языку, программа и словарь. Для досуга туда же загружены настольные игры, музыка и фильмы. Прочая информация для вас пока закрыта. А мы пока подумаем, что с вами дальше делать. - Многозначительно добавил Сидоров.

 

Наконец-то занять делом ум, а не руки было для Исаака завидным счастьем. Целыми днями он сидел за компьютером, изучая грамматику, пунктуацию, разговорную речь. Программа рекомендовала использовать для общения с аборигенами московское произношение - недиссимилятивное аканье. С правописанием оказалось сложнее, но к конце второго месяца заточения Ньютон вполне сносно писал диктанты, получая от компьютера твердые тройки. Врачи Исаака часто не беспокоили. Насколько он мог предположить анализы на вирусные инфекции были отрицательными. Однажды к нему снова явилась переводчик, попросив изложить на бумаге детальный отчет о всех контактах с зомби. Получив через пару дней с десяток листов на русском языке она, удивившись, бегло ознакомилась с текстом, после чего заявила, что в ее услугах Ньютон с этого момента не нуждается.

Ближе к окончанию заключения Ньютон параллельно с тренингами языкознания увлекся российским кино. Что-то из предложенного было откровенной туфтой, но попадались поистине гениальные работы. Жемчужиной коллекции Исаак признал фильм "Адмирал Ушаков", выпущенный в середине двадцатого века. Измотанная эпической войной с фашизмом, но великая и могучая советская Россия смогла на экране в полной мере воссоздать дух России имперской, расширявшей свое влияние на новые земли в конце восемнадцатого века. Режиссура, игра актеров, нереальные для той поры спецэффекты. Исаак пересмотрел картину три раза.

 

Когда Ньютон уже волновался, выпустят ли его на свободу, пришел полковник Сидоров вместе с подчиненным.

- Как дела? - Сухо осведомился полковник.

- Компьютерная программа утверждает, что я могу отлично общаться и писать на русском языке.

- Хорошо. Ваша проверка закончена. Сейчас прапорщик отведет вас на фотографирование, снятие отпечатков пальцев и снимку сетчатки глаза. Через неделю мы снова встретимся. После инструктажа вы получите необходимые документы и будете отправлены в Москву.

- Спасибо, господин полковник.

- Не за что, - буркнул тот в ответ.

Всю неделю Исаак сгорал от нетерпения. Как он не старался, щемящее душу слово "свобода" так и крутилось в мозгу.

В условленный день появился Сидоров с кожаным портфелем в руке.

- Присаживайтесь к столу и слушайте внимательно! - С места в карьер начал он.

Поудобнее устроившись на стуле Исаак сосредоточенно уставился на полковника.

Сидоров достал из отделения кейса несколько желтых листов. - Ваши трансферы, оплаченные государством. С вертолетной площадки на этой базе вас доставят в Минск. Там вы пересядете на скоростную капсулу до..

- Скоростную капсулу? - Вырвалось у Ньютона.

- Да, именно скоростную капсулу. - Сидоров нахмурившись сдвинув брови. - Не перебивайте! ..До Москвы, портал "Красногорск". А оттуда на общественном транспорте доберетесь до гостиницы. Вот ее адрес. Номер забронирован на десять суток.

- Пока понятно?

- Да.

- Теперь карта. - Перед Исааком на стол легла, похожая на кредитную, но раза в три превосходя оную по размеру и толщине, пластиковая карточка бронзового цвета.

- Внимание! Это карта ваше все. Не вздумайте ее потерять - получите кучу проблем и огромный штраф. Карта одновременно является идентифицирующим вас документом, инструментом оплаты, короче говоря банком памяти всех ваших данных. На счету сейчас двести польз. Этого вам хватит на первое время.

Полковник встал, намекая, что разговор почти закончен. - И последнее, Исаак, - Сидоров впервые обратился к Ньютону по имени. - Советую побыстрее изучить законы России.

 

В столице Белоруссии военный проводил Ньютона до портала, откуда скоростные капсулы стартовали в Москву. Направление было одно, поэтому портал располагал маленьким залом ожидания и посадочной площадкой. Из информационных стендов Исаак узнал кучу интересной информации. Скоростная капсула была чем-то похожа на ракету, действующую на водородном топливе. Она перемещалась в пространстве на воздушной подушке по надземному туннелю с максимальной скоростью девятьсот пятьдесят километров в час. За годы эксплуатации не было ни одной аварии, поэтому капсулы являлись самым безопасным видом транспорта, но как позже выяснилось и самым дорогим.

Салон капсулы ни чем особенным не отличался от салона того же самолета. Пара рядов мягких кресел. Узкий проход между ними. Правда отсутствовали иллюминаторы и проводницы.

- Говорит пилот капсулы, - услышал Ньютон голос из репродуктора. - Расчетное время в пути один час четыре минуты. Приятной вам дороги!

Почти сразу загорелось табло "Старт".

Напротив Исаака устроилась пожилая пара. Чем-то недовольный старик возмущался.

- Это ж надо! В том месяце еще проезд восемнадцать польз стоил, а теперь все двадцать!

- Ну у нас же бесплатно по пенсионному. - Успокаивала его супруга.

- А о простых людях кто подумает? Все мало им!

- Кому им? - Спросил Ньютон.

- Властям, кому еще? Только и знают, что пользы честно заработанные себе в карман воровать! На крови народной наживаться! Когда Сталина наконец клонируют?

- Уже с того года все обещают, да видно никак не получается. - Вздохнула жена.

- Вот я и говорю, - подытожил беседу старик, - кругом одно ворье и вранье!

 

ГЛАВА ПЯТАЯ

ПОЛЕЗНАЯ РАБОТА

 

Москва встретила Исаака мрачной, промозглой погодой. С неба на перрон подали хлопья пушистого снега и тут же таяли, превращаясь в противную хлюпающую под ногами слякоть. В ноябре в центральной полосе России по другому не бывает, неплохо знакомый с географией решил Ньютон.

Покинув помещение портала "Красногорск" он остановился и широко разинул рот от мощнейшего стресса. Наверное с подобным выражением на лицах индейцы встречали корабли Колумба. Перед Ньютоном в даль уходила оживленная трасса, будто закованная метрах в пятистах от Исаака в огромный, вкопанный в землю обруч, служивший входом в другой мир. Мир, скрытый за гигантским куполом. По обе стороны от обруча стояли вышки охраны и тянулся до горизонта высокий забор. За ним, как предположил Исаак, скрывались силовые установки, выстреливающие вверх по параболе энергетические лучи нежно оранжевого цвета, которые сходились где-то над центром города, образуя защитную полусферу.

Надивившись вдоволь на это рукотворное чудо, Ньютон отыскал остановку маршрутного такси. Он подглядел, как пассажиры оплачивают проезд. Когда подъехал его номер, Исаак при входе в салон приложил карту к специальному считывающему устройству. На карте загорелось информационное окошко, о назначении которого раньше Ньютон мог только догадываться, и высветился баланс - 199,97 пользы. В машине работало радио. Как раз передавался прогноз погоды: "..в столице сегодня днем двадцать четыре градуса, влажность семьдесят пять процентов, ночью термометры покажут двадцать градусов.. Завтра в субботу воздух прогреется до двадцати семи градусов.. На правах рекламы. Большой Строгинский затон. База отдыха Серебряный бор приглашает москвичей и гостей столицы на свои пляжи..". Такси промчалось сквозь обруч. Природа вокруг трассы резко преобразилась. Вместо одиноко торчащих из сугробов елок, скелетов голых ясеней, осин и похожих на ободранную метелку дворника каких-то кустов, Исаак увидел посадки пальм, кипарисов, каштанов. Чуть поодаль зеленела рощица ливанских кедров. Все деревья были еще молодыми, ведь по расчетам Ньютона купол над Москвой включили не как не ранее восьми-девяти лет назад, иначе он наверняка бы знал о фантастическом достижении научного прогресса русских. Люди по улицам ходили в легкой одежде, тинейджеры даже в шортах и коротких юбках. Что-бы не выглядеть идиотом, Исаак быстро снял зимнюю куртку, свитер, а подумав вдобавок расстегнул пару верхних пуговиц на рубашке.

 

Гостиничный номер, в который заселился Ньютон, был абсолютно обычным для своего рода. Измаявшись от длинной дороги и полученных впечатления Исаак рано лег спать, а утром его разбудил звонок.

- К вам посетительница, - рапортовал ресепшен.

На пороге стояла высокая, длинноногая, красивая девушка в военной форме внешней разведки, которую Ньютон уже видел на полковнике Сидорове.

- Анжелика Васильева, - представилась молодая дама, - могу я войти? - Вежливо поинтересовалась следом она.

Проклиная себя за оставленный после приезда беспорядок Исаак проводил Анжелику в комнату и подвинул ей кресло, в котором она тут же изящно устроилась. Если не считать разговоров с очкастой переводчицей, Ньютон близко не общался с женщинами уже около десяти лет и встреча сильно взволновала его. Да и как могло быть по другому с мужчиной в полном расцвете сил?

- Как вы наверное догадались я из внешней разведки, - сообщила Васильева. - Сотрудник пресс-службы.

- У нас раньше в США с такими внешними данными девушки моделями работали, - попытался сделать комплимент Исаак.

- Вот еще! - Нахмурилась дама. - Чтобы я как дура вышагивала по подиуму в мини? Никогда!

- О! Простите меня! Ни в коем случае не хотел вас обидеть!

- Я поняла, - махнула ручкой Анжелика. - Это наша единственная встреча. Давайте перейдем к делу. Случай с вами - уникальный. После вспышки вируса мы приняли из-за Стены всего несколько сотен человек. А за последние семь лет вы единственный, не инфицированный перебежчик. Обустроить вас на новом месте поручили нашему ведомству, хотя это и не входит в обязанности внешней разведки.

- А как вообще Россия выжила? Почему на момент катастрофы на ее территории не оказалось зараженных?

- Элементарно. Еще за пол года до трагедии мы не только успели достроить нижний периметр Стены, но и перекрыли границу на въезд.

- Если я ничего не путаю, - продолжила Анжелика, - то у вас на карте порядка двухсот польз. Достаньте ее. Вас уже вводили в курс дела?.

- Не слишком, - отрицательно помотал головой Исаак.

- Тогда рассказываю. Всего в России в обращении три вида карт. Первая золотого цвета с пометкой "русский", вторая серебряного "россиянин", а третья бронзовая, как у вас. На ней выбито "эмигрант". Данная градация отнюдь не является дискриминацией. Любой человек, родившийся в России при достижении совершеннолетия может заказать золотую карту. Но есть люди, который хотят оставить за собой принадлежность к какому-нибудь малому народу, населяющему страну. Тогда им выдается серебряная карта, а под словом "россиянин" указывается национальность. Чуваш, например. Владельцы бронзовых карт тоже являются гражданами России, имеют те же права и обязанности, но платят ежегодно незначительный эмигрантский сбор. Теперь о пользах. Денежная система у нас отменена одиннадцать лет назад. Каждому гражданину на карту начисляются пользы. Чем больше пользы обществу индивидуум приносит, тем больше польз получает в копилку.

- А кем определяется полезность того или другого субъекта?

- Властью, кем же еще?! - Недоуменно парировала вопрос собеседница.

- Вы заметили отсутствие интереса к своей персоне? - Продолжила она. - Да вас это и хорошо, и плохо. Хорошо, потому что иначе замучили бы допросами. Плохо, так как в настоящее время никакой пользы от вас нет. Те двести польз, которые государство вам выделило в качестве, хм, подарка, последнее, что вы получите здесь просто так. Перед тем, как съехать из гостиницы вы должны снять квартиру. И побыстрее найти работу.

Девушка вопросительно посмотрела на Ньютона. В голове у того все запуталось. Он не предполагал, что придется столь быстро начинать самостоятельную жизни на новом месте.

- Почему меня командировали именно в Москву?

- Проще будет найти, если вдруг понадобитесь.

- Анжелика, сориентируйте пожалуйста меня по ценам. На сколько хватит двести польз?

- Месяца на два. Простенькая квартирка обойдется в двадцать польз в месяц, еда во столько же. Но вам срочно следует обзавестись компьютером. Телефон тоже необходим. В сети вы найдете и квартиру, и работу.

- А вы не подскажите, где здесь ближайший..

- Я плохо знаю район, - Васильева взглянула на часы. - Ой, мне пора! Опаздываю на конференцию, - и с этими словами выскользнула из номера.

Ньютон помнил о долге перед товарищами, замурованными в бункере, но пока не знал, как им помочь. Просить сейчас большего у страны, которая его приняла Исаак никак не мог. Да и к кому собственно было обращаться?

 

Благодаря энергетическому куполу в Москве круглый год стояла теплая, хорошо отрегулированная погода. Исаака это порадовало - не требовалось дополнительно покупать зимнюю одежду. Правда ночью на небе отсутствовали звезды, а днем солнце, которое заменяло переливчатое сияние свода купола, но с данным фактом он легко смирился. Обнаружив в нескольких кварталах от гостиницы гипермаркет, Ньютон приобрел пару футболок, шорты, очень удобные, легкие кроссовки, простенький телефон и элегантный, многофункциональный ноутбук за сорок восемь польз. Отдавать почти четверть финансов за технику было конечно жалко, но компьютер безусловно того стоил.

В номере Ньютон изучил карту столицы России. Размеры мегаполиса поражали воображение. Следовало уточнить план действий. Сначала найду работу, устроюсь, а уж потом где-нибудь рядом сниму жилье, решил Исаак. Он загрузил официальный сайт биржи труда в столице и еще несколько тематических ресурсов, останавливаясь на разделах, связанных с неквалифицированной работой. Надеяться на другую ему было элементарно глупо. После долгих часов исследования рунета выбор напрашивался сам собой:

"Грузчик на погрузчике... Образование не требуется. Занятость полный рабочий день... Зарплата триста двадцать польз."

По сравнению с другими предложениями заработок смотрелся очень солидным. Конечно манили вакансии менеджера или торгового представителя, обещавшие непыльную службу в офисе с низким окладом, зато сумасшедшими бонусными процентами, но по жизни в Штатах Исаак знал, что подобные темы это гарантированный развод. Рисковать он никак не мог.

Оптовые склады срятались за спальным микрорайоном у междугородной трассы минутах в пятнадцати ходьбы от метро "Зябликово". Начальник отдела кадров, встретивший Ньютона с недоверием, мигом растаял, когда выслушал его историю. Отсутствие вредных привычек сыграло ключевую роль при подписании трудового договора. В понедельник в восемь утра Исаак должен был выйти на работу. Времени на поиск квартиры оставалось четыре дня.

 

- Але, - услышал Исаак женский голос.

- Здравствуйте, я по объявлению.

- Слушаю вас! - Голос заметно оживился.

- Мне очень понравилось описание вашей квартиры. Отличное предложение! Но есть проблема. Я не русский, а афроамериканец.

- Минуточку. - Было слышно, как дама, отведя телефон в сторону, общается с мужчиной, скорее всего своим мужем.

- Говорит афроамериканец.

- Врет наверное!

- Вася! Мы квартиру уже три месяца сдать не можем!

- Хорошо, но если чурка, то пинка ему под зад!

- Так и сделаем.

Женщина снова обратилась к Ньютону.

- Когда вы готовы посмотреть жилье?

- Завтра. И пожалуйста успокойтесь. Не знаю кто такая чурка, но для жителей России я негр, - немного обидевшись заявил Исаак.

- Приходите. Мы будем вас ждать, - гораздо вежливее ответила собеседница.

На фоне москвичей Ньютон конечно выделялся необычной внешностью. Но ни косых взглядов, ни предвзятого отношения к себе не испытывал.

 

Дверь Ньютону открыла женщина в домашнем цветастом халате. За ее спиной громоздился здоровенный детина одетый в спортивный костюм и стоптанные, плюшевые, несуразные тапочки. Увидев гостя хозяйка повернулась мужу. Тот удовлетворенно кивнул.

- Люда. - Представилась хозяйка. - А мужа зовут Иван.

- Исаак, - Ньютон пожал им обоим руки. Знакомство состоялось.

- Мы живем на два этажа выше, - затараторила хозяйка, - а эту квартиру сдаем. Проходите, не стесняйтесь..

Квартира Исааку понравилась. Две смежные комнаты. Лоджия с видом на парковую зону. Со всеми удобствами, чистая и светлая.

- Меня устраивает, - сообщил он свой вердикт владельцам.

- Тогда переводите пятьдесят польз на наш счет и на ближайшие два месяца она ваша, - вступил в разговор Иван.

Уже на следующий вечер Ньютон детально ознакомился с новым пристанищем.

 

Оптовые склады представляли из себя огромные ангары, обитые снаружи листами нержавеющей стали. Все было наполнено грохотом от движения фур, погрузочной техники, криками людей и клубами едкой пыли. Исаак уточнил, что его определили во вторую смену под начальство Алексея Бычкова. Последний ему сразу не понравился, но выбирать не приходилось. Казалось, что с подчиненными Леха общается посредством визга или собачьего лая. Рабочие не любили его и за глаза прозвали псом.

Потянулись унылые недели нелегкого физического труда. Выяснилось, что за пустяковой, как Ньютон по началу предполагал, должностью скрывался японский сад подводных камней. В одном лице он был и грузчиком, и погрузчиком, и сторожем, и кладовщиком. Иногда даже как заправский менеджер Исаак обслуживал клиентов. Любая провинность каралась серьезными штрафами. Выслуживаясь перед руководством фирмы Бычков сразу же бежал тому жаловаться на нерадивого сотрудника. Домой Ньютон приходил выжатый как губка, мылся, ужинал и проваливался в глубокий сон. Только на выходных он был способен хоть на какую-нибудь интеллектуальную деятельность и часами сидел в интернете.

Сначала Исаак ознакомился с новейшей историей России. Действительно задолго до зомбиапокалипсиса 2025 года страна отгородилась от внешнего мира. За ней успели последовать республика Белорусь, Израиль и СШЗУ - молодое государство, возникшее на территории развалившейся Украины. Правда евреи продержались совсем чуть. Инфицированные прорвались за Стену через подземные ходы, оставшиеся от арабских террористов. Ослабленная эпической стройкой Россия провела серьезные реформы в разных областях жизни. После грандиозного митинга, собравшего по официальным оценкам в Москве до ста миллионов человек, для экономии средств была изменена система выборов. Получившая народный кредит доверия Власть выдвигала на пост главы державы нового кандидата в президенты только в том случае, если старый терял авторитет у людских масс или добровольно отказывался от следующего срока. В силу полного отсутствия импортных комплектующих бурными темпами развивались российская наука и промышленность. Конструкция энергетических куполов являлась государственной тайной. Зато в сети широко описывались даруемые ими блага. Двадцать шесть крупнейших городов страны уже обладали такими куполами. Последние соединялись между собой силовыми кабелями. Циклопические устройства аккумулировали извне энергию солнца и ветра, а в дополнение использовали мощь ядерных реакторов. К окончанию месяца работы Ньютон узнал много нового о современной России, когда-то называвшейся Российская Федерация, но естественно далеко не все.

 

ГЛАВА ШЕСТАЯ

ТРОЙКА

 

- Исаак, иди сюда! - Всегда чем-то недовольный Бычков на этот раз излучал благодушие. - Завтра твою первую получку обмывать будем. У нас так принято.

С боссом спорить Ньютон побоялся. Они условились, что в субботу Леха с товарищем нанесут ему визит. Кухонная стряпня не входила в добродетели Исаака, поэтому он купил в магазине готовые салаты, телятину с черносливом и пару гарниров, а поразмыслив включил в набор еще бутылку вина.

В назначенное время гости шумно ввалились в квартиру. Хозяину показалось, что они уже изрядно навеселе.

Увидев вино Бычков скривился. - Фу, какая гадость! Мы че, бабы?!

Исаак раскрыл рот, чтобы как-то оправдаться, но Леха его опередил.

- Не ссы в трусы! - Ядовитая улыбка пробежала по лицу начальника, когда он доставал из кармана бутылку водки. - Ее, родимую, пить будем. Да, Димос? - Обратился Бычков к попутчику.

Тот стоял чуть покачиваясь, моргая глупыми, затуманенными алкоголем глазками.

- Тутов, - после паузы вымолвил Димос.

Усевшись за стол Бычков потребовал поменять бокалы на рюмки и до верха их наполнил.

- Ну, понеслась! За нас!

Крепкие напитки Ньютон пробовал пару раз в юности по случаю праздников. В бункере спиртное отсутствовало. Стартовый глоток огненным смерчем пронесся по горлу и камнем упал в пустой желудок. Исаак рыгнул вонючим выхлопом.

- Закуси, - посоветовал Тутов, - дальше легче пойдет!

Ньютон и сам где-то читал, что на пьянке нужно побольше есть, тем самым повышая защитные свойства организма. Вперемешку с салатами и мясом водка действительно пошла лучше, а настроение Исаака скакануло в гору.

Из общения с гостями выяснилось, что все интересы кроме службы у Бычкова с Тутовым сводятся к загулам и сексу. Поддакивая в скучной беседе, Ньютон сосредоточился на внутренних ощущениях. Конечно он был пьян, но пока в разумных пределах.

Через час водка закончилась.

- Между первой и второй перерывчик небольшой! - Заявил Бычков. - У меня идея! Поехали кататься! По пути еще пузырь возьмем. - Он хлопнул Тутова по плечу и мотнул головой в сторону хозяина, - кореш угощает!

Леха вынул телефон. Порывшись в контактах, он удовлетворенно сообщил, - нашел! Вызываю Тройку!

Исаак предположил, что "Тройка" - название такси. Когда компания спустилась на улицу, от удивления Ньютон остолбенел. Их ожидала коляска, заряженная тремя низенькими смуглыми мужчинами. На шее у каждого имелась узда. Оглобля была устроена в форме подковы. За внутренние ручки держался самый крепкий рикша. Внешние сжимали его помощники. Присутствовали и другие элементы лошадиной упряжи.

- Че уставился?! - Прогоготал Бычков. - Таджиков никогда не видел? Их столько в Москве наплодилось, что на всех метел уже не хватает.

Они запрыгнули в экипаж.

- Куда прикажете ехать, барин?

- Вперед! - Бычков дернул вожжи. - Но, окаянные!

Коляска тронулась с места.

- Эх, ма, кутерьма золотая бочка. - Запел Леха, - раньше я тебя любил, так отказала почка. Буду дальше пить тебя! Есть вторая почка!

Бычков повернулся к Исааку. - За тобой кнут лежит. Хочешь наших лошадок постигать? Нет? Тогда давай его сюда.

Кнут выглядел как настоящий, но реальной боли рикшам не причинял.

- Для антуража, - прокомментировал Леха. - За один удар платишь тысячную долю пользы. Не обеднеешь, зато прикольно!

Заскочив в магазин Исаак по требованию Бычкова купил водку.

Сделав несколько жадных глотков прямо из горлышка бутылки Леха вошел в раж. Он попеременно то неистово хлестал таджиков кнутом, то рвал вожжи. Рикши хрипели.

- Ты бы полегче с ними, - вступился за таджиков Ньютон.

- Зачем жалеть зверье? Получают больше нас. А очередь на вакантное место такая, что хвост за углом. Сегодня этих загоним - завтра другие впрягутся.

Вдоволь поколесив по московским улочкам троица вернулась к дому Исаака. К этому моменту проспался Тутов, мирно прохрапевший всю дорогу.

Гигантское количество выпитого алкоголя только раззадорило Бычкова.

- Бабу хочу! - Выпалил он. - Сейчас проституток вызовем.

Так получилось, что Исаака никогда не делил кровать с жрицами любви.

- Наверняка это дорого, - взмолился Ньютон, силясь воспрепятствовать сомнительной инициативе.

Леха вперил на подчиненного злобные, красные от водки глаза.

- Ты работать у нас хочешь? Да? Тогда заткнись!.. Ладно, после паузы смягчился Бычков. - Одну на всех закажем.

Дома, действуя по принципу: кто с водкой дружен, тому член не нужен, Димос уткнулся в бутылку. Исаак мечтал о том, когда же вакханалия выходного дня закончится, а Бычков нервно расхаживал по квартире в ожидании приезда шлюхи.

Скоро в дверь позвонили. Вместо густо накрашенной вульгарной дамы Ньютон увидел внешне приятную, симпатичную девушку. Обрадовавшийся Леха бросился к ней, грубо обхватил за талию и поволок в спальню.

- Я первый! - На ходу отрезал он.

На кухне Димос опять спал сидя на стуле, положив щеку на тарелку с недоеденным салатом. Чтобы чем-то себя занять Исаак надел фартук и стал мыть посуду. Тут раздался женский крик, послышалась возня. Встревоженный Ньютон бросился в комнату. Голый Бычков нависал над проституткой, схватив ее за волосы. Та пыталась его оттолкнуть.

- А я сказал глотай, мразь! Потом разберемся, за что я там платил, а за что нет!

- Нет! Помогите!

- Леха, ты чего? - Исаак, пытаясь остановить безобразие, взял Бычкова за плечо.

- Мне? Указывать вздумал?! - Повернувшись насильник хлестко залепил Ньютону пощечину.

От боли и гнева Исаак на секунду потерял самообладание и вогнал крепко сжатый кулак в лехин нос. Тот булькнул как пузырь, разлетевшись мириадами капелек крови. Бычков рухнул на пол. Приглядевшись Ньютон похолодел от ужаса. Тело босса не двигалось и не дышало.

- Скорее вызывайте скорую, - посоветовала гостья судорожно одеваясь.

Девушка внимательно посмотрела на Исаака.

- Спасибо, - поблагодарила она спасителя. - Вы...

Их взгляды встретились. Путана достала визитку.

- Вы позвоните мне. - Она вдруг застеснялась, а по щекам разлился румянец. - Не по работе. Просто позвоните, хорошо?

Исаак не сомневался, что когда закончится кошмар, в центре которого он оказался, то обязательно это сделает.

 

На следующий день конвоиры вывели Исаака из камеры и препроводили вереницей темных, мрачных коридоров до двери с табличкой "Зал Суда". В крохотном помещении за столом сидели два человека. В центре между ними стоял компьютер.

- Присаживайтесь.

Ньютон послушно сел напротив.

- Меня зовут Маслов Евгений Петрович. Старший следователь уголовного розыска. - Представился один из мужчин. - Сейчас я вам зачитаю приговор суда.

- Какого еще суда? - Только и смог вымолвить Исаак.

- Аа.. - Протянул Маслов. Вы же не местный. И уже успели вляпаться в грязную историю. Нехорошо! - Следователь укоризненно покачал головой. - Объясняю. В силу очевидного состава преступления, показаний свидетелей ваше дело рассмотрено в суде сегодня утром.

- Где мой адвокат? - Прошептал Ньютон, теряя связь с реальностью.

- Профессия адвоката в России давно упразднена. Теперь дела рассматривает Тройка: следователь, прокурор, прошу прощения не представил - Варюшенков Денис Ананьевич, - прокурор важно кивнул, - и компьютерная программа "Суд", которая после обработки данных выносит приговор. - Маслов уважительно похлопал технику по крышке монитора.

При слове "тройка" Ньютону стало плохо.

- Воды? - Участливо поинтересовался следователь.

- Если вас не затруднит.

- Извольте. - Маслов наполнил из графина стакан и передал его арестанту.

Когда Исаак немного совладал с собой следователь продолжил, вооружившись поднятой со стола бумагой.

- На основании медицинского заключения...

Слова обвинителя звучали будто во сне.

-...Кость потерпевшего вошла в мозг, что повлекло... Ньютон Исаак отчество отсутствует за непредумышленное убийство приговаривается к долгу перед государством в пять тысяч польз, которые он будет отрабатывать в трудовом лагере "Улан-Удэ-28" с коэффициентом один к десяти.

- Что все это значит?

- В течении ближайших двух недель вы, Ньютон, обязаны прибыть и зарегистрироваться в указанный трудовой лагерь, где будите отбывать наказание, пока не погасите долг в пять тысяч польз. Если опоздаете хоть на один день, то долг перед Родиной удвоится. Пуститесь в бега - получите пожизненное заключение.

- А коэффициент?

- У нас в стране осужденные получают аналогичные простым смертным зарплаты. Но из десяти заработанных вами в лагере польз, только одна пойдет на погашение долга. Остальные государство заберет себе сразу же. И советую добираться до Улан-Удэ дешевым транспортом. На вашей карте сейчас кругленький минус. Очень не рекомендую его сильно увеличивать!

 

 

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

УЛАН-УДЭ-28

 

Трясясь в душном, наполненном несвежими запахами, плацкартном вагоне Исаак часто вспоминал скоростную капсулу. Насколько же классным, пускай и дорогим в использовании, было это изобретение! Чем дальше поезд уносил Ньютона от Москвы, тем беднее становились, встречающиеся на пути, города и села, но много богаче делалась природа. Иногда состав часами катил сквозь непролазные северные джунгли таежных лесов. В столице Бурятии странник пересел на электричку и вскоре стоял на платформе "Улан-Удэ-28" - одноименной с названием исправительно-трудового лагеря.

Впрочем как таковым лагерем или зоной "Улан-Удэ-28" не выглядел. Не было заборов, опутанных колючей проволокой, вышек охраны с автоматчиками и страшных лохматых сибирских овчарок. В администрации поселения Исаак получил брошюру, в которой четко прописывались его обязанности поведения на работе и в быту, а так же ключ от комнатушки в бараке. Жить можно, решил он, оглядев свои скромные владения в двадцать квадратных метра.

Поселок располагался всего в паре километров от Стены. По строительным участкам заключенных развозили автобусы. Встретивший Исаака бригадир Тулеев отправил его к монтажнику Шульману. Ньютону предстояло пройти короткое обучение, ознакомиться и расписаться в журнале по технике безопасности.

- По какой статье загребли? - Пожимая Исааку руку спросил коренастый пожилой мужчина с остатками жидких волос на неестественно высоком лбу.

- Непреднамеренное..

- Коэффициент?

- Десять.

- Ну тогда лет через десять и освободишься, - быстро посчитал в уме Шульман.

- Как звать - величать?

- Исаак.

- Ооо! - Протянул уважительно мужчина, - круто! Меня родители сначала тоже Исаакам хотели назвать, но потом дали русское имя. Сергей. - Представился он.

- Давай присядем. - Шульман указал на бревно. - Ты в заливке бетона разбираешься?. Чудно! С вибратором управишься? - Ньютон снова кивнул.

- У нас как раз вакансия на это место освободилась. Кстати за вибратор будешь получать плюс пятнадцать процентов польз, как за высококвалифицированный труд. Поздравляю! Теперь тогда просто пообщаемся.

- В смысле? - Не понял собеседника Исаак.

- В прямом. Сегодня у нас с тобой день инструктажа. Здесь вертухаев чуть, зато стукачей хоть отбавляй. До семи часов вечера мы неразлучны. Постную лекцию про свойства бетонной смеси охота выслушать?

- Нет! А у вас.. то есть у тебя должность такая - наставник новичков?

Сергей залился смехом.

- Какой там! Наоборот наказание. За эти сутки я не заработаю ни пользы. Впрочем мне давно наплевать.

Ньютон с сомнением посмотрел на Шульмана, уж не болен ли тот.

- Элементарно, - поспешил объяснить узник. - Я враг народа, которому несказанно повезло. Спасли жена и трое детей. В последний момент петлю заменили на минус пятьдесят тысяч польз. Грубо говоря пожизненное.

- Знаешь, за что конкретнее я сижу? - Продолжил Шульман. - За то, что говорил людям правду. Это еще до апокалипсиса было. Ты молод, но наверное должен помнить про противостояние России и США. Возьмем санкции. Казалось бы чисто политическая тема. На самом же деле сугубо борьба экономик. Например Штаты решают навариться на российской стали. Но без веской причины сделать это не могут. Тогда они, в чем нибудь обвинив русских, вводят санкции и, следующие за оными, пошлины на закупку металла. Локальные войны в неразвивающихся странах, дипломатические скандалы, заказные убийства.. Короче все это битва за бабло. Но бабло не наше с тобой, а сильных мира сего. Мы же сидим, вернее тогда сидели, как дураки у зомбиящиков и болели за "своих", а в это время зажравшиеся детишки "свои" и "чужих" учились в одних и тех же престижнейших университетах планеты.

Как любой уважающий себя американец Ньютон с подозрением относился к коммунистическим идеям. С другой стороны монтажник действительно говорил правду.

- Тогда я решил пойти в народ, как у нас говорится. Два раза меня крепко побили, а потом и вовсе сдали в полицию. Опасаясь худшего человек скорее готов смириться с тем, что он живет в не полной жопе, чем вырваться из нее наружу. Такова уж его природа.

- Но какие против тебя были обвинения?

- Как какие? Расшатывал устои государственной Власти.

 

Разобравшись в нехитрых обязанностях бетонщика, Исаак позвонил Светлане Козловой. Так звали ту девушку - путану, с которой он познакомился при трагических обстоятельствах. Чувство одиночества, душевная боль, накопившаяся у обоих быстро их сблизили и завязалась дружба.

В чем-то судьбы Ньютона и Козловой были похожи. Отец Светланы - крупный бизнесмен умер в расцвете сил от инфаркта. Убитая горем мать сильно заболела. Дорогостоящее лечение разорило семью. В ту пору к Светлане пришла первая любовь. Яркий жгучий брюнет, казалось питавший ответные чувства, свел ее с ума. Ослепленная, Козлова разобралась в кавалере слишком поздно. Мот и наркоман, спекулируя отношениями казанова сделал из девушки сексуальную рабыню. Полностью разочарованную в жизни Светлану спасла случайная смерть Лехи Бычкова. Рыцарский поступок Исаака стал призывом к действию. В полиции Козлова написала на бывшего партнера заявление, решив во чтобы то ни стало завязать с древнейшей профессией и устроилась на курсы наборщиков текстов.

Через пару месяцев Светлана гордо сообщила Ньютону, что вышла на работу. К этому моменту не было дня, чтобы Исаак не слышал ее мягкий тихий голос в трубке или с нежностью не смотрел на милое, веснушчатое лицо на экране компьютера.

Минул первый год заключения.

- У меня для тебя подарок. - Светлана приняла таинственный вид. - Отгадай какой?

Сделав пару неудачных попыток Исаак сдался.

- Я узнала, что раз в год осужденные имеют право на встречу с родными и.. - Козлова сделала мучительную паузу, - скопив пользы купила билеты на самолет до Улан-Удэ и обратно. Скоро я буду у тебя, милый!

Если бы Ньютон не сидел, а стоял, то точно бы упал от обрушившейся на него безмерной радости.

 

Что же это, дружба или много большее, вновь и вновь спрашивал себя Исаак, нервно прохаживаясь по остановке с букетом цветов в руке. В своих чувствах он не сомневался. От того ожидание любимой становилось абсолютно невыносимым. Из-за изгиба дороги появилась маршрутка. Среди пассажиров Ньютон узнал Светлану. Выпорхнув из салона девушка бросилась к нему на шею, утопив губы Исаака в море жарких поцелуев.

 

Просыпаясь утром и по позднего вечера Ньютон мечтал о Светлане. Даже ночью она приходила к нему во снах. Однообразная работа растягивала дни в жвачку. Те в свою очередь с трудом слеплялись в месяцы. На девятый после их мимолетной встречи и расставания в общении Исаак обнаружил, что со Светланой происходит что-то странное. Девушка часто нервничала, да и внешне тоже заметна изменилась. На все расспросы возлюбленная лишь отнекивалась, а потом и вовсе пропала. Через неделю, когда Ньютон предположил, что убиться с разбегу головой о Стену самый толковый способ самоубийства, Светлана наконец вышла на связь. Осунувшаяся, бледная, она светилась от счастья.

- Ты же знаешь, как я обожаю делать сюрпризы?

- Я без тебя тут с ума чуть не сошел!

- Не сомневаюсь, но я наоборот из жалости ничего тебе не рассказывала. Вдруг бы ничего не получилось?

- Не получилось? - Насторожился Исаак. - Чего?

- Не чего, а кого. - Загадочно улыбнулась Светлана. - Нас теперь трое!

Она отвернулась от компьютера, пододвинула к себе детскую кроватку и бережно извлекла оттуда завернутого в кружевное одеяльце младенца. Цветом кожи ребенок походил на отца, но черты лица взял от мамы.

- Девочка, - уточнила Светлана.

- А как мы.. ты.. То есть как ее зовут?!

- Конечно имя можно придумать вместе, но мне очень нравится Стася, полное Станислава.

Ньютон и не спорил. Он вообще уже не понимал, что происходит вокруг него.

 

Иногда Исаака пытала невыносимая тоска. Вдали от любимых ему оставалось сидеть еще около шести лет. Заметив это Шульман предложил Ньютону хорошую идею, как можно развеяться. Для передовиков лагерного труда администрация вместе с РПЦ организовывала бесплатные туры по православным святыням на озере Байкал.

Затея оказалась стоящей. Целый день старенький теплоходик возил заключенных из одного места в другое, заставляя Исаака восторгаться невиданными красотами заповедника. Когда экскурсия закончилась транспорт к пристани еще не подали. Ньютон решил прогуляться вдоль берега. Поодаль от своей группы он приметил плоский валун. Чтобы не заработать простатит Исаак подобрал выброшенную волнами доску, которую примостил перед тем как сесть между камнем и своим мягким местом. Совсем рядом на границе водорослей в воде плескалась нерпа.

Какая же она жирная, подумал Ньютон.

- Не жирная, а упитанная! - Оскорбилась нерпа.

От испуга и неожиданности мужчина едва не лишился дара речи. Слова животное произносило хоть и с трудом, но в целом вполне понятно.

- Марина, - представилась нерпа.

- Исаак, - ошалело выдавил из себя Ньютон.

- Чего-то ты никак на русского не похож, черный человек.

- Я из США от зомби сбежал. Здесь совершил преступление по неосторожности. Теперь на зоне УЛАН-УДЭ-28 вот чалюсь. - Исааку показалось, что он удачно воспользовался лагерным жаргоном.

- Ааа.. - Выдохнула Марина.

- Вопрос можно?

- Валяй!

- Откуда у тебя телепатические способности? Да и вообще, кто или что ты есть?

- Генная инженерия, - многозначительно изрекла нерпа. - Опыты начались задолго до светопреставления. Задача нашего отряда была отслеживать и по возможности убивать китайских и прочих диверсантов на реке Амур.

- Как это?

- Нам на голову одевался специальный шлем. Спереди к нему прикреплялся острый клинок, а у рта микрофон с передатчиком. Обнаружив врага мы должны были высылать координаты противника в центр, а потом атаковать его и по возможности уничтожить. С началом строительства Стены финансирование проекта резко сократилось, а после вспышки эпидемии его вовсе свернули за ненадобностью. Часть моих подруг согласилась работать в цирке и прочих звериных шоу. А я выбрала естественную среду обитания.

Нерпа игриво похлопала себя ластами по атласному брюшку.

- Братишка, у тебя закурить не найдется?

- Бросил. - овершенно серьезно ответил Ньютон.

- Да я шучу! - Марина изобразила зубастым ртом что-то похожее на улыбку. - Мне пока. Ужин ведь еще поймать надо! Удачи тебе, черный человек!

Исаак не успел помахать в ответ рукой. Животное нырнуло, исчезнув в пучинах Байкала.

 

 

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

ВОЙНА

 

К тридцать первому декабря в поселке нарядили разлапистую, высоченную елку. Ньютон привык к тому, что в России народ спокойно относится к Рождеству, считая главным праздником зимы Новый Год. Поздравив Светлану с дочуркой он допил шампанское, надел валенки, телогрейку, шапку ушанку, натянул меховые варежки. У елки собралась огромная толпа заключенных вперемежку с охраной лагеря. Исаак водил хороводы, участвуя в конкурсах выиграл золотистый медовый крендель, загадал с боем курантов желание, а потом громко кричал. - Ура! Да здравствует новый тридцать седьмой год!!!

 

Летом того же года Ньютон обедал с Шульманом в столовой, когда из репродуктора послышался вой сирены.

- Хм, что-то новенькое, - удивился Сергей.

Люди собирались у здания администрации.

- Война! - Слышалось отовсюду, - война!

Техники вытащили на улицу проектор. Вспыхнувший луч высветил в воздухе белый, пустой экран. Очевидно картинка передавалась с задержкой и пока был лишь слышен торжественный глубокий мужской голос.

- Правительственное сообщение. Сегодня, двадцать второго июня в четыре часа утра Россия объявила войну зомби!

Появилось изображение. Камера вела съемку с беспилотника с другой стороны Стены. Охватив безжизненную равнину она направила взоры зрителей на огромные мрачные ворота Стены. Послышался лязг механизмов и скрежет отворяющихся створок. Зрелище напомнило Исааку кадры из фильма "Властелин Колец", когда орды Сарумана шествовали из Мордора с той лишь разницей, что в реальности это человеческое воинство шло на бой с ненавистной нелюдью за освобождение мира. Двинулись танковые колонны, за ними маршировала пехота, над которой по небу плыли гигантские шары.

- Это звезды смерти, - шепнул Шульман.- Новейшая разработка с лазерными пушками на борту.

Ближе к концу процессии Исаак увидел президента Петра на белом коне в окружении личной гвардии.

- Равный со всеми, первый среди всех. - Гордо озвучил президентский дивиз диктор.

Скоро, возбужденно обсуждая экстраординарное событие, народ начал расходиться.

- Что-то армия слишком маленькая? - Удивился Ньютон.

- Так давно воевать не с кем было. - Парировал Сергей. - Если верить новостям от лучших времен сократилась в сто раз.

 

Ключевой задачей начального этапа войны являлось освобождение от инфицированных Киева - древнего славянского города, и, одновременно, православной святыни. Наметилась проблема, предсказанная Исааком. Армия несла минимальные потери, но на контроль отвоеванных у зомби земель требовалось огромное количество охраны.

Весь перемазанный в цементе Ньютон крепко держал слоновий хобот вибратора опущенного в раствор, когда к нему подошел расстроенный Шульман.

- Меня не взяли, - грустно сказал он. - Говорят врагам народа на народной войне не место. Сволочи! - Сергей смачно плюнул в булькающую смесь.

- Куда не взяли?!

- Тьфу! Ты же в утренней смене. Приехали вояки. Набирают добровольцев в штрафной батальон. Награда царская! Кровью смыть вину перед Родиной.

- Что все это значит?

- Если на войне не убьют, то государство обнулит твой долг, а за медаль или орден еще и премию назначит.

Ньютон бросил шланг и опрометью понесся в лагерь.

- Эй, ты хорошо подумал? - Крикнул ему вслед Шульман.

 

Сердитый майор уставился на заключенного.

- Ньютон Исаак.

- Так.. - Бубнил офицер, рассматривая личное дело, - так.. Значит одиннадцать лет службы в армии США. Из них девять отсиживался в бункере..

Исаак насторожился. Чувствовалось, что шансы пятьдесят на пятьдесят.

- Вот только артиллерийские части у нас полностью укомплектованы.

- Готов защищать Родину от зомби в любом роде войск. У меня с ними личные счеты! - Нашелся Ньютон.

Майор уважительно кивнул. - Вот это по нашему! Петров, - подозвал он подчиненного, - готовь документы. Отправим его в пехотную учебку.

 

Последующие события закрутились для Исаака с головокружительной быстротой. Конечно Светлана была в шоке, но Ньютон как смог ее утешил. Через три дня после теплого прощания с Шульманом, в учебно-тренировочном центре под Ростовым Исаак старательно разбирался в устройстве автомата калашникова. Времени катастрофически не хватало, поэтому штрафной батальон комплектовали из заключенных, когда-то прошедших армейскую службу. Ньютона приписали в девятую роту.

- Завтра вылет на боевое задание, - сообщил командир отделения личному составу на вечернем построении.

Едва расцвело, когда Ньютон уже бежал потрескивая наколенниками к своему вертолету. Где-то через час после того, как вертушка взмыла в воздух, взводный перекрикивал шум двигателя.

- ..Киев. Печерский район. Боевая задача. Создать оцепление на..

В его нагрудном кармане включилась рация.

- Срочно! - Хрипел голос, - нападение на президентский кортеж! Потери! Несколько тысяч зомби! Всем группам в радиусе десяти километров боевая задача - спасти президента..

- Меняем курс! - Теперь Исаак слышал команды ротного. - Стадион Динамо, улица Грушевского.

- Время до подлета две минуты.

Колеса вертолета коснулись земли.

- Парни, мужайтесь! Родина вас не забудет! - Подбодрил солдат взводный, первым выскакивая наружу.

Площадь перед Динамо была усеяна телами инфицированных, но все новые и новые твари лезли через заборные ограждения со стороны чаши арены. На шеях некоторых зомби Исаак заметил обрывки бело-голубых шарфов. Как позднее предположил Ньютон, нападавшие когда-то были фанатами киевской футбольной команды. Превратившись в зомби они бессознательно стремились в знакомое место. Эта гипотеза объясняла огромное количество инфицированных на стадионе. Бой тем временем перемещался с площади на боковую улочку, куда вурдалаки оттеснили военных. В окружении плотного кольца спецназа Исаак заметил президента.

- На прорыв! - Стараясь опередить негативное развитие событий скомандовал ротный.

Расстреливая вокруг себя инфицированных рота бросилась вперед. Узкий проход к улице прикрывала бронемашина. Сдерживать зомби помогал ее пулемет, поливавший ряды врагов стальным дождем. Показалось, что подмога успела вовремя. Солдаты и часть президентских спецназовцев закрепились по разные стороны от бронемашины. Но вдруг пулемет замолчал.

- У меня патроны закончились, - услышал Исаак рядом взволнованный голос бойца.

- Переходим на одиночные! - Приказал кто-то.

Голодные неумолимо приближались. Мгновения, и зомби опрокинули левый фланг обороны. Ньютон обернулся. Президент и несколько человек из его свиты бежали к трехэтажному купеческому особняку. Не долго думая Исаак кинулся следом за ними. Очутившись внутри он помог охране закрыть двери и подпереть их тяжелым деревянным шкафом. На улице неистово ревела армия зомби. Иногда доносились предсмертные вопли раздираемых на части солдат. В доме звякнуло стекло.

- Суки! Через окна сейчас полезут!

- Все на второй этаж!

- Не отобьемся! Помощь не успеет!

- Погодите, у меня противопехотная мина в сумке.

- Нужно ее вот здесь, на входе установить.

Военный достал круглую, приплюснутую как блин, мину.

- Завожу на сорок секунд. Твари рядом. Проблема! Кто-то должен остаться и прикрыть отход группы на третий этаж до взрыва.

Спецназовцы вместе с президентом посмотрели на Исаака.

- Сделаю! - Ответил он.

Вопрос был не в мужестве, доблести, или отваге. Ньютон осознал, что он должен так поступить. За кроху Стасю, за Светлану, за милостиво приютившую его страну, и за президента, которым повел людей на войну с зомби.

Едва Исаак взял автомат на изготовку в коридоре появились инфицированные. Они мчались на него неудержимой лавиной. Израсходовав в момент рожок, Ньютон выхватил из кобуры пистолет. Стараясь целиться в головы зомби он считал выстрелы, последнюю пулю оставляя себе. Пять! Какими великими казались ему поступки книжных героев, которые вот так же, как он сейчас бились с врагами до последнего патрона. Девять! И как же страшной и нелепой выглядела ситуация теперь. Своя рубашка ближе к телу, пронеслось в мозгу Ньютона, когда он приставил ствол к виску.

Мина детонировала. Взрывной волной Исаака отбросило в угол комнаты. Он успел увидеть, как рушится перекрытие потолка, образуя гигантский завал из старых досок, кусков штукатурки и бетона. От удара о стену тело Ньютона пронзила чудовищная, доселе им никогда не испытанная боль и он потерял сознание.

 

Исаак.. Исаак..

Ньютон приоткрыл веки и увидел белый потолок, а на его фоне улыбающееся и одновременно встревоженное лицо склонившейся к нему Светланы.

- Я в раю? - Мечтательно прошептал он.

- Нет, дорогой! Ты в московском госпитале.

Промелькнул силуэт в больничном халате.

- Десять минут! Пациенту нужен полный покой. - Ворчливо бросила медсестра.

- Как я здесь оказался?.. Президент спасся? - Насторожился Ньютон, к которому постепенно возвращалась память.

- Да! Разгромил вчера зомби в Одессе. Ты у нас главный герой войны!

- Дочка?

- Все отлично! Я очень, очень, очень сильно за тебя волновалась.

Исаак посмотрел на девушку и понял, что это истинная правда. Его глаза повлажнели.

За спиной у Светланы появился человек в штатском, но по выправке было заметно, что он тесно связан с армией.

- Добрый день. - Поздоровался мужчина. - Врачи говорят, что через неделю вы встанете на ноги. Потом отправляйтесь с.. женой куда-нибудь отдохнуть. На вашу карту переведено десять тысяч польз. Пока это все. Удачи!

Светлана оживилась. - Скорее выздоравливай, милый! У меня бабушка из Украины. Там волшебно красиво! Предлагаю в СШЗУ слетать, а тур уже на месте выберем. И... - Она сделала паузу, - ты ведь не против, если мы перед этим поженимся?

 

 

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

СШЗУ

 

Внутренние противоречия между регионами, экономическая отсталость, коррупция и другие негативные факторы в 2022 году разорвали Украину на части. На обломках когда-то самой большой страны в Европе возникли СШЗУ - Соединенные Штаты Западной Украины со столицей во Львове. Почти сразу же началась война с Польшей, одурманенной навязчивой идеей реваншизма после веков унизительных разделов ее земель. Впрочем дальше приграничных конфликтов дело не пошло. Без поддержки НАТО шляхтичи быстро осознали свою беспомощность. Главным достижением СШЗУ стало создание СД - Совета Девяти, высшей инстанции государственной власти. Девять человек - всенародно избранных представителей от каждого региона вершили судьбы страны. Им подчинялись министерства, разрабатывающие законы. За порядком следила СС - Служба Сыска. Должности депутатов и прочих никчемных дармоедов от политики были устранены. Успешно лавируя между державами Запада и Востока в короткие сроки СШЗУ получили фантастические инвестиции в пользу прогресса страны. В разы вырос уровень жизни простых западноштатцев.

Подписав дружественный договор с Республикой Беларусь и заручившись кредитной поддержкой России, СШЗУ в считанные годы возвели Стену.

В СШЗУ успешно развивались две индустрии - сельское хозяйство и туризм. После обретения независимости государство закрыло почти все производства, сделав ставку на экологию. Огромные территории подверглись озеленению. Десятки новых заповедников манили охотников стадами бизонов, лосей, косуль и прочей лесной живности. Благодаря зарыблению водоемов не редкой стала поимка осетра. В специально оборудованных зонах по примеру Лас-Вегаса процветали различные виды игорного бизнеса. Миллионы туристов из России ежегодно посещали СШЗУ.

Всю эту информацию Исаак узнал из брошюры, спрятанной вместе с инструкцией по выживанию в кармашке расположенного перед ним кресла самолета, во время перелета в аэропорт "Львiв".

 

В специально оборудованном терминале аэропорта располагалось несколько десятков стоек, арендованных туристическими агенствами.

- Экспромт закончился, - засмеялась Светлана. - Пора что-то выбирать.

- Хочется тишины, покоя, природы. - Улыбнулся ей в ответ Исаак.

- Давай тогда спросим, что у них из такого есть.

Пара подошла наугад к первому попавшемуся оператору и Ньютон повторил свой вопрос.

- Ольга, - представилась девушка. Потом она на мгновение задумалась, после чего сообразила. - Вам лучше всего подойдет отдых в "Украинской деревне".

- ?

- Представьте себя дорогими гостями у радушных хозяев. Национальные украинские быт и еда вдали от городского шума. Секундочку.. - Ольга забарабанила пальчиками по компьютерной клавиатуре. - Есть хата в селе "Сухой ручей". Уровень комфорта премиум класса, максимально возможные удобства. Дополнительное преимущество - село находится всего в часе езды отсюда.

Исаак с сомнением посмотрел на жену.

- Поверьте, вы не будете просто так сидеть на одном месте. Каждый день в программу прибывания включены различные мероприятия, - напирала агент.

Светлана кивнула. - По моему это как раз то, что тебе, Исаак, сейчас нужно.

- Хорошо! - Согласился Ньютон. - Берем десять дней.

- Звоню вашему гиду! - Засияла девушка. - Але, Владимир.. Когда сможешь забрать клиентов?.

После разговора по телефону Ольга сделала пояснения. - Вашего гида зовут Владимир. Ровно через два часа он будет вас ждать на стоянке у терминала "В". А пока вы можете провести свободное время в баре. - Девушка услужливо показала рукой в какой стороне он находится.

 

- Здоровэньки булы! - Приветливо выкрикнул молодой мужчина приятной наружности подходящим клиентам, заботливо раскрывая перед ними дверцы, рассчитанного на шесть пассажиров, старенького американского минивена.

- Мы не понимаем по украински. - Удивился Исаак.

- Бросьте! Это всего лишь обязательное приветствие! - Радостно сообщил Владимир. - У меня по русскому языку пятерка в школе была!

- Такой классный? - Спросила Светлана.

- А то, - хитро прищурился гид. - Тем более у нас тут две основные формы занятости населения. Или в поле вкалывать, или туристический бизнес. Я второй выбрал.

- Как насчет обещанного нам украинского колорита? - Светлана с ног до головы оглядела Владимира. На нем были летние шлепанцы, джинсы и обычная льняная рубашка.

- К вам сильно спешил, не успел переодеться в рабочую одежду! Простите! Через час все будет! - Успокоил ее гид.

- И разрешите представиться! Имя вы мое знаете, а фамилия Крычко.

- Светлана. Исаак.

- Очень приятно! Я являюсь хозяином подворья в Сухом Ручье, так что все это время буду рядом с вами личным гидом.

Они быстро домчались до деревни. Кругом была идеальная чистота. Асфальтовые дорожки веером разбегались между хозяйствами. За аккуратными деревянными заборами на шестах - рагулях сушились глиняные горшки и пухлые стеклянные банки, а перед ними на островках земли желтели подсолнухи вперемежку с разноцветными бархатцами и ромашками. Где-то в стороне кукарекал петух.

- Смотри какое чудо! - Изумилась Светлана. - Я была права, что сумела тебя убедить.

Но Ньютон и не пытался скрыть удовольствия.

- А где же вездесущая вонь от навозных куч? - Обратилась девушка к Крычко.

- Ну у нас же не совсем обычная деревня, - сообщил Владимир. - На самом деле тут есть ферма. Коровы, свиньи, птица - все как положено, но она вынесена за территорию жилой зоны, чтобы как вы правильно заметили не смущать туристов запахами. Вы наверное проголодались с дороги? - Заботливо осведомился он, открывая тяжелые дубовые ворота.

Широкий двор утопал в зелени. Вдоль изгороди росли плодовые деревья: несколько видов яблонь, слива, черешня, вишня. Чуть в стороне кустились смородина и крыжовник.

- Все чем захотите полакомиться в вашем распоряжении, - поймал взгляды супружеской пары Владимир. - Мама!

На крыльцо мазанки, подобрав расшитый орнаментом передник, вывалилась полная, еще не старая женщина.

- Здравствуйте, гости дорогие! - Радостно воскликнула она. - С приездом!

Следом появилась девушка с длинной толстой косой.

- Это моя сестра Тамара. Она у нас по уборке хлопочет. Маму зовут Оксана Леонидовна. Но можно просто Оксана, или тетя Оксана. Ее вотчина - кухня.

Оксана Леонидовна приложила руки к груди.

- Как ведь сердцем чувствовала! Только борщик из печки достала! Прошу, прошу вас в дом!

Ньютон отдал должное наваристому ядреному свекольному супу. На второе хозяйка принесла горшочки с пельменями. Начинка была разная: мясо, творог, ягоды, но одиноково бесподобно вкусная, особенно в совокупности с густой, жирной сметаной, в которую Исаак обмакивал пельмени..

Когда гости наелись до отвала женщины обняли Светлану с двух сторон.

- Вы петь любите?

- Конечно!

Из мазанки компания перекочевала на лавочку у входа.

- Ой на Івана, та й на Купала,

Там дівчинонька квіти збирала.

Квіти збирала, пучечки рвала,

До річки несла, в воду пускала. - Начали хозяйки известный хит. Припев они исполнили уже втроем.

Гид посмотрел сначала на Светлану, потом на Исаака. - Вижу вашей жене у нас очень понравилось.

- Мне тоже, - честно согласился Ньютон.

- Пошлите на чердак. Откроем там окно, чтобы и оттуда слышно было.

Владимир увлек гостя в хату, пододвинул к люку в потолке лестницу. Когда они взобрались наверх гид включил свет. В ноздри Ньютона ударил сильнейший аромат трав, сушившихся на натянутых по стенам жилах. У окна он увидел плетеные стол и кресла.

- Здесь я от своих ненаглядных скрываюсь, когда они мною недовольны. Присаживайтесь. Будем трубку мира курить!

С сигаретами Ньютон завязал навсегда, но предложение с трубкой интриговало.

- Изготовлю суперскую мешку! - Крычко достал несколько газетных свертков и длинную трубку из кости. - Через поколения мне от прапрадеда досталась. Он казачьим атаманом был. - Владимир гордо протянул для рассмотрения гостю курительный предмет.

Исаак повертел в руках действительно изящную вещь, после вернул трубку владельцу.

- Тернопольский табачек.. Немного вишни.. Груши.. - Гид отмерял щепотки трав в жерло чаши. - Ну и как же без канабиса?

Зарядив трубку он передал ее Исааку. - Взрывайте!

Владимир повернулся к шкафчику. За его створками спрятался крохотный холодильник.

- После чемпионского напаса вот вам львовский портер!

Гость глубоко затянулся. Потом, прокашлявшись, сделал долгий глоток пива из бутылки. Тягучая, нежная, чуть приятно горьковатая жидкость амброзией потекла в пищевод.

- Ну как вам? - Осведомился Владимир.

- Божественно! - Только и смог ответить Исаак, погружаясь в астрал.

- ...Та й дайте ж бо крилля, орлячого крилля,

Я землю покину - і на новосілля.

Орлом бистрокрилим у небо польну

І в хмарах від світу навік утону. - Пели во дворе.

 

Дни пролетали незаметно. Исаак с Владимиром ловили в ручье пескарей, а потом, разместившись на лужайке под плакучей ивой, жарили их на костре и пекли картошку. Вместе со Светланой они ездили с крестьянами на сенокос. Сидя в наполненной свежим, пахучим сеном телеге и попивая из крынки прохладное деревенское молоко, чета наблюдала за местными мужиками, которые выстроившись в ряд равномерно махали острыми косами. Полюбились им и конные прогулки, на которых Владимир показывал окрестности. Казалось сам воздух в украинском селе был пропитан здоровьем и радостью.

Незадолго до окончания отдыха гид таинственно сообщил Ньютону. - Завтра изюминка здешних приключений! Украинская коррида!

- Хорошо. Мы со Светланой будем готовы.

- Нет, - возразил Владимир. - Это больше мужское шоу. К тому же завтра наши женщины собрались в лес за грибами.

- Ну как знаете. Вам виднее. - Доверился гиду Исаак.

 

Рядом с окошком кассы к стене был прикреплен плакат. Помимо традиционных для заманивания зрителей слоганов из разряда "не пропустите", "спешите увидеть" значились два зрелища: "Боевой гопак" и, более крупным шрифтом, "КОРРИДА".

- С вас две пользы за билеты, плюс еще одна польза - дополнительный сбор. - Сообщила кассирша. - Вы в первый раз на нашем шоу? Тогда поясняю. Если все счастливо закончится, то после представления вам вернут эту пользу на счет.

- Спасибо, - ответил Ньютон забирая билет, - не слишком вникая в подробности.

Арена была сконструирована по принципу амфитеатра. Вскоре после того, как Исаак устроился на козырном, дорогом пятом ряду действо стартовало. На сцену выскочили несколько чубастых атлетов в национальных костюмах. Размахивая руками и ногами в подобии танца они принялись кружить по площадке арены. Что-то напоминающее бразильскую капоэйру, подумал Исаак. Затем актеры разбились на пары и начали понарошку вутузить друг друга. После, схватив сабли и пики, усложнили тем самым в целом однообразное представление. Когда Ньютон стал жалеть, что вообще сюда приехал конферансье объявил антракт. Вернувшись на свое место со стаканчиком горячего кофе Исаак обнаружил, что арену по периметру уже оградили от зрителей высокой прозрачной стеной, сделанной вероятнее всего из пластика. Внутри установили декорации: развалины дома, опрокинутую скамейку, бревна, сломанную мебель и прочие предметы. Внешне все это походило на городскую улицу после бомбежки.

- Единственная в мире! Ужасная и прекрасная! Коррида! - Восторженно объявил конферансье.

Заиграло бессмертное "Тореадор смелее в бой".

На сцену вышел тореадор, одетый в классический для такого случая наряд в стиле "аля средневековая Испания" и поприветствовал публику. Зал ответил ему шквалом аплодисментов. Следом сотрудники амфитеатра втащили большой черный ящик, после чего быстро удалились. Эспада ловким движением сорвал с дверцы ящика замок и отпрыгнул в сторону. Мгновение, и из короба с жутким криком вырвался зомби. Народ ахнул, а тело Исаака покрылось мурашками. Зомби шумно потянул ноздрями воздух. Тореадор невозмутимо взмахнул плащом, даже не доставая из ножен оружия. Инфицированный бросился на жертву, но мужчина ловко увернулся, успев отвесить зомби смачный пинок. В зале грянули авации. В волю поиздевавшись над инфицированным, который гонялся за гладиатором по всей арене, последний выхватил шпагу и точно вонзил ее в глаз твари. Изо рта зомби потекла черная пена, он покачнулся. Клинок снова взметнулся в воздух подрезая сухожилия на ногах. Отойдя на пару шагов от поверженного врага эспада склонился в глубоком поклоне.

- Браво! - Неслось по зрительскому залу.

- Сзади!!! - Выкрикнул кто-то.

Секундная потеря концентрации стоила тореадору жизни. Мощно оттолкнувшись от пола руками, тварь преодолела разделяющее их с эспадой расстояние и впилась зубами тому в лодыжку. Мутации начались тот час.

Когда Ньютон в холодном поту протискивался к выходу, послышался голос ведущего:

- В программе произошло изменение! Следующая схватка, - он прокашлялся и зычно продолжил, - тореадор против зомби-тореадора!

Так вот на чьи потенциальные похороны с меня содрали лишнюю пользу, только теперь сообразил Исаак.

- Ну как, понравилось? - Весело поинтересовался у Ньютона Владимир, поджидавший его у авто.

Исаак сухо кивнул. Ему не хотелось устраивать разнос услужливому гиду посвящая в свои душевные раны.

 

Под утро к избе подъехал черный автомобиль. Из салона вылезли двое военных. Раздался нетерпеливый стук. Открывший им дверь Исаак, потирая заспанные глаза, насторожился.

- Вам пакет. Необходимо вскрыть прямо сейчас!

Ньютон повиновался. Внутри его ждал такой же лаконичный текст:

"Срочно приказываем вылететь в Москву.

Генеральный штаб российской армии".

Ниже стояли печать и подпись. Кроме распоряжения в конверте Исаак увидел два билета на самолет рейсом "Львов - Москва" в 11.00 этого дня и поднял глаза на военных.

- Мы сопроводим вас в аэропорт. На сборы три часа.

 

 

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

НАГРАДА

 

Исаака доставили в Кремль задолго до начала торжеств по случаю освобождения Украины от зомби. В примерочной чопорный модельер снял с него размеры и попросил подождать в шикарном, мягком кресле, услужливо выложив рядом на столик стопку глянцевых журналов. Скоро он вернулся, неся в руках парадный офицерский мундир.

- Здесь какое-то недоразумение, - удивился Ньютон. - Я простой рядовой да еще и из штрафбата.

Модельер невозмутимо отдернул ширму и развесил одежду по крючкам.

- Секунду! - Он поднял указательный палец вверх доставая гаджет. - Читаю сообщение. Подобрать на складе парадный мундир капитану российской армии Исааку Ньютону. У вас обычное телосложение. Оставалось только погоны пришить.

 

Андреевский зал поражал красотой и дорогим убранством. С двух сторон у череды колонн, казалось, собрались все сливки российского общества. А дальше на троне восседал президент Петр. Не совсем понимая зачем его сюда пригласили, Ньютон спрятался подальше от действа за спинами высокопоставленных армейских чинов.

Президент спустился с престола. Важный церемониймейстер помпезно раскрыл красную папку.

- За доблесть и бесстрашие, проявленные в ходе киевской наступательной операции, Ньютон Исаак удостаивается высшего звания Героя России!

Под гром аплодисментов совершенно сбитый с толку Исаак проследовал к месту награждения.

Петр достал из бархатного футляра Золотую Звезду Героя и прикрепил ее к мундиру Исаака.

- Спасибо, - пролепетал Ньютон.

- Это вам спасибо за подвиг. Я его никогда не забуду.

Когда президент раздал все награды празднование перекочевало во Владимирский зал на торжественный ужин. И снова Исааку не удалось затеряться. Неизвестно откуда появившийся адъютант взял его под локоть и усадил по правую руку от главы государства.

- У вас двадцать минут на общение с президентом, - тихо сказал он.

Бокалы наполнились игристыми винами. Прозвучали первые тосты.

- Господин президент. То, что вы возглавили человечество с целью истребления зомби для меня ценнее любой личной награды. Риски, которые..

- Единственным неоправданным риском было мое появление на передовой. Погибло много славных парней. - В словах Петра сквозила неподдельная горечь.

- ?

- Операция просчитывалась несколько лет. На добровольцах в лабораториях проводились исследования. Они показали, что теперь вирус передается исключительно через кровь. Где-то пригодился и ваш доклад о путешествии из США.

- Вы его читали? - Удивился Исаак.

- Конечно. Я подробно изучал любые детали.

- Тогда, - Ньютон как утопающий зацепился за соломинку надежды, - вы должны знать, что в бункере остались люди.

- Вероятность того, что они до сих пор живы ничтожно мала.

- Однако она есть. Я обещал своим товарищам вернуться.

Петр с сомнением покачал головой.

- Кажется вы обзавелись здесь семьей? Получили царское повышение по службе..

- Россия одарила меня сверх меры! Но спасти друзей дело чести!

- Благородно. - Согласился президент. - Ладно, так тому и быть. Вы получите помощь. Но теперь, Ньютон, мы в расчете.

Пересаживаясь за спиной Исаак услышал, как кто-то язвительно бросил - арап Петра Великого, но не понял смысла шутки.

 

В просторную, четырехкомнатную квартиру снятую на Арбате специально для его семьи Министерством Обороны Исаак, отпустив водителя, вернулся пешком глубоко за полночь. На кровати, обняв дочку, мирно посапывала Светлана. Чтобы не разбудить родных Ньютон мышью прокрался в кабинет. Там он снял удушливый галстук, мундир и чуть не упал, запутавшись от усталости в штанине брюк. Из кармана выпала полученная еще накануне новая, уже золотая карта с оттиском "русский".

В ванной комнате умывшись и почистив зубы, Ньютон задумчиво уставился на свое отражение в зеркале.

- Я русский? - Спросил Исаак отражение.

- А кто же ты теперь еще? - Ответило оно.

- Так тому и быть! - Кивнул Исаак и отправился спать.

 

 

ЭПИЛОГ ПЕРВЫЙ

СМЕРТЬ

 

В кромешной темноте казармы было слышно лишь тяжелое дыхание спящих мужчин. Генератор сдох на прошлой неделе. Люди допивали остатки припасенной воды и делили последние сухие пайки. Ранее далекая и от того не страшная смерть стояла на пороге бункера.

Один из солдат зашевелился.

- Всех с добрым утром, - грустно вздохнул он. - Я вот о Боге подумал.

- И? - Донеслось из темноты где-то рядом.

- Не могу разобраться. Мой отец тоже военным был. Рано в отставку вышел. Его в нашем городишке все любили и уважали. Никогда никому ни в чем не отказывал, мухи не обижал. Но в Бога он не верил. Так что же получается? Отец в ад попал?

- Типа того, - резюмировал тот же собеседник.

- Да неправильно получается! Главное отец сердцем в Бога верил, а оно гораздо важнее мозга у человека. Разве не так?

- Господа, - вступил в разговор сержант Гомес. - Бог един и способен ко всепрощению. Давайте вместе помолимся!

 

Взрыв до основания потряс бункер взметнув в воздух клубы пыли. Началась суматоха.

- Шахта рванула!

- Сержант! У нас из оружия только гранаты!

- Отставить! Откуда у зомби взрывчатка?

- Верно.. Слышите? Там бой идет! Пулемет работает, замолчал, теперь пила! Кто-то крышу лифта режет!

- Шаги!

Боль от укуса сменилась экстазом вожделения. Ньютон всеми складками извивающегося в конвульсиях тела почувствовал близость человеческой плоти. Она его манила. Там, за темным проемом в полу.. Вкусное живое мясо!!! Исаак прыгнул в шахту.

Ориентируясь по страху источаемому жертвами существо ворвалось в казарму. На погонах его армейской формы блеснули звезды. Пересчитав их количество Гомес встал по стойке смирно. Приглядевшись собункерники ахнули.

- Ты??? Ньютон, это ты!!?

- Рыррр!!! - Грозно проревел зомби в ответ.

Сомкнув челюсти на горле сержанта тварь одним махом вырвала оттуда смачный кусок плоти, на котором болтались остатки трахеи.

 

 

ЭПИЛОГ ВТОРОЙ

СПАСЕНИЕ

 

В кромешной темноте казармы было слышно лишь тяжелое дыхание спящих мужчин. Генератор сдох на прошлой неделе. Люди допивали остатки припасенной воды и делили последние сухие пайки. Ранее далекая и от того не страшная смерть стояла на пороге бункера. После того, как от них ушел Ньютон, отряд продержался столь долго благодаря еще одной вылазке на поверхность. Но пища досталась военным ценой чудовищных потерь. Кровопролитный бой с зомби унес жизни десяти бойцов, а перегруз сломал лифт, который навечно застрял в тридцати сантиметрах от пола.

Один из солдат зашевелился.

- Всех с добрым утром! - Смешливо выкрикнул он.

- Замолчи, придурок! - Возмутились из мрака в ответ. - Какое же оно доброе?!

- Ну для нас может и нет. А для того же Ньютона глядишь вполне. Вдруг он прорвался? Лежит сейчас в теплой кроватке в Москве, жену за сиську держит. Благодать! На своих товарищей же, которые тут гниют за живо, и плевать хотел. У меня прапрапрадедушка плантатором был. Так он тупых ниггеров кнутом дрессировал, прямо как павиангов. Может правильно делал?

- Еще слово, Арнольд, и я дам тебе в морду! - Вступил в разговор сержант Гомес.

Взрыв до основания потряс бункер взметнув в воздух клубы пыли. Началась суматоха.

- Шахта рванула!

- Сержант! У нас из оружия только гранаты!

- Отставить! Откуда у зомби взрывчатка?

- Верно. Слышите? Пила работает! Кто-то крышу лифта режет!

- Шаги. Сюда идут!

За проемом входа в казарму мелькнули лучики фонарей, осветив на пороге фигуру экипированного по высшему разряду спецназовца. Человек снял каску. На погонах армейской формы блеснули звезды. Пересчитав их количество Гомес встал по стойке смирно. Тут в помещении стало светлее и собункерники ахнули.

- Ты??? Ньютон, это ты!!?

Исаак обнял Гомеса. Потом, отпрянув назад, пристально оглядел кучку оборванцев. Людей, вместе с которыми здесь в заточении он провел девять лет.

- Простите меня! Поверьте, но я правда не мог спасти вас раньше!

- Ты что, Исаак?!! - Мученики подземелья бросились обнимать товарища. - Это тебе спасибо за подвиг, на который ты пошел ради нас!!!

От избытка чувств Ньютон больше не мог себя сдерживать и разрыдался.

 

КОНЕЦ

 

Вернуться назад  

Севастопольский новостной портал
Афиша Севастополя
 
Рекламное место на сайте компании 'Крым для Вас'
Рекламное место на сайте компании 'Крым для Вас'